torstai 16. elokuuta 2018

Mika Rättö: Se jokin - "kuule härkäpapusi rapisevan"

Mika Rättö tarjoaa "kokeellisen" romaanin, joka on osin aivan päätön, osin taas päätä täynnä, siinä määrin eriskummallisen kiinnostava se on: Se jokin - "kuule härkäpapusi rapisevan" (Kustannusosakeyhtiö Teos, 2018; ISBN 978-951-851-833-7).



Kirjan laina-aika meni umpeen eikä lainaa voinut uusia varauksista johtuen, joten ehdin lukea kirjasta vain jonkin matkaa alkua. Mutta melkoinen kirjoittaja tässä tekstiä on ollut tuottamassa, siinä määrin tyylilajit ja todellisuuden olomuodot menevät sekaisin etten juuri mitään tämän kaltaista muista aiemmin lukeneeni. Pakko tätä on peukuttaa vaikka mysteeristä ehdin tuntea vasta pelkän häivähdyksen.



Puutarhaoppilaitoksen rivipuutarhuri Herman Aleksandria Konstanttius – ituviiksinen viherpeukalo – törmää tämän tästä kummallisiin seikkoihin kotisaarellaan. Vuoren juurella elelevät tavalliset taatelintallaajat ja uppiniskaiset veronmaksajat, kun taas vuoren huipulla elämöi parempiosaisten joukko, joka tuntuu tietävän jotakin perustavanlaista. Sillä jokin saarella on toisin, jotakin on tapahtumassa.

Puutarhuri Herman ryhtyy penkomaan asiaa. Apureina tai vastavoimina laukkaavat muun muassa sikalanhoitaja, suurtalouskeittäjätär Katariina Gön Kukkenheim, Veli Cus Cus Wallenheimi (Gongoloksen luostarilaitoksen vanhempi vaihto-oppilas) sekä Marja-Liisa Skumban johtama naiskolmikko. Varastettuja kronikoita, demokratian mätänemistä, maailmanlopun ennustuksia ja härkäpapujen rapinaa ei tästä seikkailuromaanista ja moraliteetista puutu.

Rätön vuolas, villi ja nerokas kerronta on kaikessa runsaudessaan jo tarina sinänsä. Puhumattakaan ilmat pihalle iskevästä dialogista. Se jokin – "kuule härkäpapusi rapisevan" on villin seikkailukirjallisuuden, pullistelun ja pullisteluparodian sekä kokeilevan proosan klassikko heti ensisivuiltaan alkaen.

keskiviikko 15. elokuuta 2018

Marie Brennan: A natural history of dragons - a memoir by Lady Trent

Marie Brennan tarjoaa fantasiaa, tieteenhistoriaa ja historiallista viihderomaania tyylilajiltaan yhdistelevän romaanin, joka tarttui käsiin kirjastohyllystä yllättäen ja pyytämättä: A natural history of dragons - a memoir by Lady Trent (Titan Books, 2014; ISBN 978-1-78329-239-4).



Tartuin kirjaan kirjastossa, avasin sen alkusivulta, istahdin tuolille lukemaan, ja ennen kuin huomasinkaan olin jo sivulla 50 menossa. Pakkohan kirja oli lainata ja lukea, ja kirjasarjan seuraava osa on tietysti varauksessa.

Kirja ei ole mitenkään erityisen omaperäinen, mutta jonkinlaista nokkeluutta siinä piisaa, eikä päähenkilöstä voi olla pitämättä, kaikenlaisista omituisuuksista ja hullutuksista huolimatta. Melkomoisen mainio taidonnäyte kirjailijalta.



Everyone knows Isabella, Lady Trent, to be the world's preeminent dragon naturalist. Here at last, in her own words, is the true story of a pioneering spirit who risked her reputation, prospects, and her life to satisfy scientific curiosity; of how she sought true love despite her lamentable eccentricities; and of her thrilling expedition to the mountains of Vystrana, where she made discoveries that would change the world.



tiistai 14. elokuuta 2018

Bill Clinton ja James Patterson: Kadonnut presidentti

Bill Clinton ja James Patterson tarjoavat jännärin jossa USA:n presidentti joutuu keskelle kansallista turvallisuutta uhkaavaa salaliittoa: Kadonnut presidentti (Kustannusosakeyhtiö Otava, 2018; suom. Ilkka Rekiaro; ISBN 978-951-1-32041-8).



Kirja oli nopealukuisempi kuin oletin, mutta se johtui ehkä siitä että hypin yli pitkästyttävimmät kohdat joissa oli poliittista jaarittelua.

Mikään täysosuma tarina ei ole, pikemminkin kierrätettyä tavaraa, mutta joitakin omaperäisiä huomioita USA:n johtamisesta mukaan on päässyt, samaten kuin juonikuvioita joissa lukijaa vedätetään, kaikkeahan ei kannata kerralla paljastaa.



Kun entinen presidentti ja maailmanmenestyskirjailija yhdistävät voimansa, tuloksena on ainutlaatuinen jännäri, joka kihisee Washington D.C.:n salaisuuksia ja sisäpiirin tietoa.

Miten maailman vartioiduin mies voi kadota? Onko hän lähtenyt vapaaehtoisesti?

Kadonnut presidentti kuvaa ovaalin työhuoneen kiehuvaa painetta, henkeäsalpaavia päätöksiä ja suunnattoman vallan mukanaan tuomia mahdollisuuksia. Vuosikymmenen kuumimmassa trillerissä käsitellään synkkiä uhkakuvia, jotka ovat tosielämästäkin tuttuja.



maanantai 13. elokuuta 2018

Antti Merilehto: Tekoäly - matkaopas johtajalle

Antti Merilehto tarttuu nykyhetken hype-teemaan eli tekoälyyn ja pyrkii tekemään siitä ymmärrettävää muille kuin asiantuntijoillekin: Tekoäly - matkaopas johtajalle (Alma Talent, 2018; ISBN 978-952-14-3334-4).



Kirjassa on mukavan kriittistä otetta tekoälyn soveltamiseen ja mahdollisuuksiin, vaikka tekoälyn kritiikiksi teosta ei voikaan sanoa. Se missä määrin visiot lopulta osoittautuvat perustelluiksi jää nähtäväksi, mutta ainakin jonkinlaista valmiutta kirja lukijalleen tarjoaa perusteltujen päätösten tekemistä varten.





Mitä on tekoäly ja miten minä voin liiketoiminnan vetäjänä hyödyntää sitä seuraavan strategiakauden aikana?

Kirja kertoo koti- ja ulkomaisin käytännön esimerkein, miten yritykset ovat valjastaneet tekoälyn käyttöönsä ja tehneet parempaa bisnestä. Osalle parannus on tarkoittanut tehokkaampia prosesseja ennakoivan analytiikan avulla, toisille taas kohonnutta asiakastyytyväisyyttä paremmin kohdennettujen resurssien myötä.

Lukijan ei tarvitse ymmärtää ohjelmistokehityksestä mitään: riittää, että liiketoimintaymmärrystä ja halua nauttia matkasta löytyy.

sunnuntai 12. elokuuta 2018

Sophia Nash: The duke diaries

Sophia Nashiltä löytyy Helmetistä yksi teos, historiallinen viihderomaani jossa makuuhuoneesta samasta sängystä löytynyt nuoripari joutuu pakkonaimisiin vaikka kumpikaan sitä ei halua: The duke diaries (Avon, 2013; ISBN 978-0-06-202234-9).



Kirjan juonessa oli muutama ammottava aukko, jotka osin voivat johtua siitä että hypin tekstissä eteenpäin. Toisaalta huumoriakin löytyi, eikä kirjailija ole tyylilajissaan ihan huonoimmasta päästä. Apple iBooks-sovelluksesta löytyisi kirjailijalta teoksia, mutta enpä tietä olisivatko ne hintansa arvoisia.



Your heart will be set afire with The Duke Diaries, the third book in Sophia Nash's Royal Entourage series set in Regency England.

After a wild, scandalous night, Rory Lennox, the Duke of Abshire, finds himself in the bed of his sworn enemy's wholesome sister, Verity Fitzroy. To protect her honor and keep the peace, he agrees to marriage, but it's an engagement neither is happy about - until unimaginable occurrences make them view the other in a new, passionate light.

RITA Award-winning author Sophia Nash is a master of the historical romance who has created unforgettable, compelling characters with powerful emotions and intense sensuality. Sparkling and smart, The Duke Diaries is a wickedly fun romp that will leave you breathless.



lauantai 11. elokuuta 2018

Karen Hawkins: A most dangerous profession

Karen Hawkinsin historiallisessa viihderomaanissa juonitellaan siinä määrin urakalla, että suorastaan ihmetyttää tarinan jotakuinkin koossa pysyminen: A most dangerous profession (Pocket Books, 2011; ISBN 978-1-4391-7594-1).



Monenlaisia salaisuuksia on sotkettu sekaisin siinä määrin että tarina hädin tuskin pysyy koossa, mutta kohtalaisen taitavasti kirjailija juonta kuitenkin kuljettaa.



For beautiful, seductive Moira MacAllister, the stakes have become terrifyingly high. Her daughter has been abducted and a priceless ancient relic is the ransom. Moira must acquire it at any cost, even if it means confronting the man she once duped and left, a man who still doesn’t know she has a child ... and that he is the father.

Robert Hurst, an operative in the king’s service, has never forgiven the mysterious spy who seduced him into marriage and then disappeared without a trace. Now, as he pursues the onyx box that will save his brother’s life, their paths cross again. But Robert isn’t sure which he longs for more—to satisfy his lust for revenge or to quench his relentless hunger for this bewitching woman.

perjantai 10. elokuuta 2018

Karen Hawkins: How to capture a countess

Karen Hawkinsin historiallisessa viihderomaanissa haudotaan kostoa ja selvitellään ihmissuhdekiemuroita melkoisen reipasotteisesti: How to capture a countess (Pocket Books, 2012; ISBN 978-1-4516-8517-6).



Romaani on viihteellistä hömppää, mutta sellaisena kohtalaisen siedettävää.



At seventeen, Rose fell wildly in love with Lord Alton Sinclair, known as Lord Sin for his wicked ways. Stung by his indifference, the starry-eyed girl tried to win an illicit kiss, but then panicked and pushed the notorious rakehell into a fountain. Leaving Lord Sin floating among the lily pads to the mocking laughter of his peers, Rose escaped back to the obscurity of the Scottish countryside.

Six years later, Sin convinces his aunt, the Duchess of Roxburghe, to invite Rose to her annual house party, where he plans to get revenge by making Rose the laughingstock of polite society. To his astonishment, he finds she has become an alluring woman who threatens to turn the tables on his nefarious plans. Thus Sin and Rose begin an epic battle of the sexes that becomes more passionate at every turn. Eventually, one will have to surrender ... but to vengeance? Or to love’s deepest passion?

torstai 9. elokuuta 2018

Jane Ashford: Nothing like a duke

Jane Ashfordin historiallinen viihderomaani on sarjassa neljäs, ja jälleen kerran herrasmies ja neitokainen selvittelevät välejään samaan aikaan kun juonittelu tarjoaa jännitysmomentteja tarinalle: Nothing like a duke (Sourcebooks, 2017; ISBN 978-1-4926-2166-9).



Ashford on kohtalaisen taitava kirjoittaja, mutta romaani ei kummoista muistijälkeä jättänyt, siinä määrin tavanomainen viihdepaketti se on.



How does a gentleman rescue a lady?

Lord Robert Gresham has given up all hope that the beautiful and independent Flora Jennings will ever take him seriously. He heads to an exclusive country house party to forget about the beauty haunting his thoughts. When Flora shows up, Robert is nothing short of shocked.

When she insists on saving herself?

While Flora hates the expectations of fashionable society, she finds the annoyingly charming Lord Robert hard to resist. But while their attraction flares, someone much more sinister arrives and threatens Flora. Every fiber of Robert's being says to step in and save her... but some damsels in distress insist on saving themselves.



keskiviikko 8. elokuuta 2018

Debra Salonen: Betting on Grace

Helmetin e-kirjoista löytynyt viihderomaani tuli lainatuksi kirjailijan Suomeen viittaavan sukunimen takia, mutta muutamaan sivuun jäi Debra Salosen kirjan lukeminen: Betting on Grace (Silhouette, 2012; ISBN 978-1-4592-3145-0).



Kirjaan on punottu monenmoista juonimista, mutta henkilöhahmoissa ei ole juurikaan syvyyttä, mikä sai lukuinnon katkeamaan alkuunsa.



The prophecy: You will marry a prince--but you will have to save him first.

Las Vegas restaurateur Grace Radonovic is more than a little surprised when her late father's friend proposes marriage. Wanting to be true to her father's memory and burdened by the weight of her close but overbearing Gypsy family, she accepts.

Who is she to turn her back on the dynasty?

But the shady lawyer-turned-casino owner is more wild card than king of hearts. And he's more attracted to Grace's dowry to help pay off his blackmailer than the curvy brunette herself. Even the Radonovic matriarch feels something is amiss. So when long-lost cousin Nikolai Sarna visits the Gypsy compound, Grace can't help but wonder if he's actually her destiny. But there's something Nick isn't telling her. A secret that could land Grace in unexpected danger.



tiistai 7. elokuuta 2018

Cheris Hodges: No other lover will do

Helmetin e-kirjoista löytynyt Cheris Hodgesin viihderomaani tuntui ensi riveiltä alkaen saavuttaneen sataprosenttisen hömppäasteen, mutta tämäkin ylittyi, siinä määrin uskomattomia lauseita tekstistä löytyy: No other lover will do (Kensington Pub., 2010; ISBN 9780758266200).



Onko mahdollista sisällyttää tätä enempää sokerisia kliseitä viihderomaaniin, sitä en osaa arvioida, mutta omassa lajissaan tässä kyllä lähennellään maailmanennätystä.





Solomon Crawford, a notorious womanizer and the co-owner of a North Carolina resort, falls for one of his guests, Kandace Davis, but his business partner, Carmen, who has loved him for years, is desperate to keep them apart.



maanantai 6. elokuuta 2018

Karen Hawkins: Mad for the plaid

Karen Hawkins tarjoaa skotlantilaista eksotiikkaa historiallisessa viihderomaanissa, jossa juonitaan kansainvälisellä politiikalla höystettynä: Mad for the plaid (Headline Eternal, 2016; ISBN 978-1-4722-2905-2).



Kuten useimmissa lajityypin kirjasarjoissa, samaa tarinaa toistetaan kerta toisensa jälkeen.



The third captivating, sizzling Scottish historical romance in New York Times bestseller Karen Hawkins's Princes of Oxenburg series. Fans of Julia Quinn, Monica McCarty and Julie Garwood will be enchanted by this dazzling read.

Prince Nikolai Romanovin has travelled to the deepest wilds of Scotland to rescue his abducted grandmother. Hoping to avoid an international incident, the prince hatches a plan to slip into enemy territory disguised as a groom.

Mairi MacKenzie has been left in charge of Castle Cromartie, and her unruly grandmother, in her father's absence. Cool and pragmatic, nothing gets past her. She's certain her new groom isn't who he says he is, but she can't deny he stirs her senses...

After confronting her imposter and learning the truth, Mairi agrees to help - for she, too, would do anything for family. Their secret partnership develops into searing kisses, and their quest soon turns dangerous.



sunnuntai 5. elokuuta 2018

Suzanne Enoch: Rogue with a brogue

Suzanne Enoch tarjoaa skotlantilaista väriä historiallisessa viihderomaanissa, jossa klaanien välinen taistelu värittää ihmissuhteita: Rogue with a brogue (St. Martin's Paperbacks, 2014; ISBN 978-1-250-04161-6).



Teos on Scandalous Highlanders -romaanisarjan toinen osa.



A Rogue For Every Lady

London, 1817: Stuck in a Mayfair ballroom, thanks to his lovestruck brother, Highlander Arran MacLawry wants nothing but a bit of distraction from an arranged betrothal—and a clever auburn-haired lass in a vixen's mask promises just that ... until he discovers that she's the granddaughter of the Campbell, chief of clan MacLawry's longtime rival. Despite their families' grudging truce, falling for fiery Mary Campbell is a notion too outlandish even for this Highlander.

The Thrill Of The Forbidden

Raised on tales of savage MacLawrys, Mary is stunned to realize the impressively strapping man in the fox's mask is one of them. Surely the enemy shouldn't have such a broad chest, and such a seductive brogue? Not that her curiosity matters—any dalliance between them is strictly forbidden, and she's promised to another. But with the crackling spark between them ready to catch flame, love is worth every risk.



lauantai 4. elokuuta 2018

Suzanne Enoch: The devil wears kilts

Suzanne Enochin historiallisessa viihderomaanissa on skotti-eksotiikkaa mausteena, mutta muuten kirja ei sisällöltään poikkea lajityypistään: The devil wears kilts (St. Martin's Paperbacks, 2014; ISBN 978-1-250-04160-9).



Teos aloittaa Scandalous Highlanders -kirjasarjan johon kuuluu neljä romaania.



On a mission to rescue his runaway sister from the lure of flowery compliments and a useless lot of satin-clad scalawags disguised by their snooty titles, Ranulf MacLawry, Marquis of Glengask, has roared into British society like a storm across the Highlands. But he's about to find out that satin has its appeal, especially when it covers the curves of Miss Lady Charlotte Hanover - whose tongue is as sharp as her skin is soft.

Lady Charlotte Hanover has had her fill of hot-headed men, having lost her fiance in an utterly unnecessary duel. When did brawn ever triumph over brains? And yet there is something solid and appealing about the brash Highlander who's as dangerous in the ballroom as in battle. Sometimes bigger really is better.



perjantai 3. elokuuta 2018

Celeste Bradley: Desperately seeking a duke

Celeste Bradleyn historiallinen viihderomaani aloittaa kirjasarjan, jossa perijätär yrittää päästä hyviin naimisiin, mutta sotkujahan tästä tietysti seuraa: Desperately seeking a duke (St. Martin's, 2008; ISBN 978-0-312-93968-7).



Rikkaus vai rakkaus, siinäpä kysymys...



The only way for vicar's daughter Phoebe Millbury to inherit a family fortune is to find herself a duke—just as her late grandfather demanded in his will. But Phoebe, who's still trying to make good after a romantic scandal, also has her two cousins to contend with. They're all competing for the same money, maybe even the same men... until Phoebe meets her match in the terribly handsome and charming Rafe Marbrook.

When she receives a marriage proposal from the Marquis of Brookhaven, Phoebe is thrilled to learn that Rafe is headed for dukedom… and accepts his offer. There's only one problem: It's from Rafe's older, less captivating brother, Calder. Now Phoebe finds herself on the verge of yet another scandal as she faces a desperate choice: Marry Calder for his money — or follow her own heart? Each way can only lead to trouble.

torstai 2. elokuuta 2018

Elizabeth Hoyt: Duke of desire

Elizabeth Hoytin historiallinen viihderomaani on sarjassaan kahdestoista, ja selvästi näkyy että samaa tarinaa on pyöritetty siinä määrin moneen kertaan että uskottavuuden rajat ovat aikoja sitten unohtuneet: Duke of desire (Piatkus, 2017; ISBN 978-0-349-41237-5).



Hoyt osaa kyllä kirjoittaa, mutta liika on aina liikaa.



A lady of light. Refined, kind, and intelligent, Lady Iris Jordan finds herself the unlikely target of a diabolical kidnapping. Her captors are the notoriously evil Lords of Chaos. When one of the masked - and nude! - Lords spirits her away to his carriage, she shoots him... only to find she may have been a trifle hasty.

A duke in deepest darkness. Cynical, scarred, and brooding, Raphael de Chartres, the Duke of Dyemore, has made it his personal mission to infiltrate the Lords of Chaos and destroy them. Rescuing Lady Jordan was never in his plans. But now with the Lords out to kill them both, he has but one choice: marry the lady in order to keep her safe.

Caught in a web of danger and desire, much to Raphael's irritation, Iris insists on being the sort of duchess who involves herself in his life - and bed. Soon he's drawn both to her quick wit and firey passion. But when Iris discovers that Raphael's past may be even more dangerous than the present, she falters. Is their love strong enough to withstand not only the Lords of Chaos but also Raphael's own demons?

keskiviikko 1. elokuuta 2018

Sarah Morgan et al.: Hetken lumous

Kaikenlaisia hömppäkirjoja kirjaston kierrätyshyllystä löytyy, mutta pitihän tämä tarkistaa: Hetken lumous (Harlequin, 2015; ISBN 978-91-509-0522-9).



Teokseen sisälytyy neljä novellimittaista tarinaa, joissa olettaakseni kaikissa on samanlainen tarina: ökyrikas mies ja hänen morsiamensa. Oi näitä stereotypioita...



Isän ratkaisu / Sarah Morgan ; suomentanut Katja Erävistö. - Alkuteos: Greek billionaire's love-child.
Enemmän elossa / Fiona McArthur ; suomentanut Tanja Hallenberg. - Alkuteos: Midwife and the millionaire.
Taikalinnun laulu / Robyn Donald ; suomentanut Mirja Lahtinen. - Alkuteos: Virgin bought and paid for.
Poikani on kruununprinssi / Lynne Graham ; suomentanut Tiina Nikander. - Alkuteos: Desert prince, bride of innocence