maanantai 25. kesäkuuta 2018

Jude Deveraux: True Love

Jude Deveraux tarjoaa hömppäromaanin, jossa kerrotaan niin menneistä kuin nykyaikaan sijoitetuista tapahtumista, paksulla sokerilla kuorrutettuna: True Love (Headline, 2013; ISBN 978-1-4722-1138-5).

Kirjassa on häävalmisteluja ja sen semmoista juonielementtiä siinä määrin runsaskätisesti annosteltuna, että lukuinto ei pitkälle riittänyt.

Just as Alix Madsen is finishing up architectural school, Adelaide Kingsley dies and wills her, for one year, the use of a charming nineteenth-century Nantucket house. The elderly woman’s relationship to the Madsen family is a mystery to the spirited Alix—fresh from a romantic breakup—but for reasons of her own Alix accepts the quirky bequest, in part because it gives her time to plan her best friend’s storybook wedding.

But unseen forces move behind the scenes, creaking Kingsley House’s ancient floorboards. It seems that Adelaide Kingsley had a rather specific task for Alix: to solve the strange disappearance of one of the Kingsley women, Valentina, more than two hundred years ago. If that wasn’t troubling enough, Alix must deal with the arrogant (and extremely good-looking) architect Jared Montgomery, who is living in the property’s guesthouse.

sunnuntai 24. kesäkuuta 2018

Mary Campisi: The Seduction of Sophie Seacrest

Apple iBooks-sovelluksesta löytyi tämäkin ilmaisnäyte, Mary Campisin historiallinen rakkausromaani jossa vehkeillään oikein urakalla: The Seduction of Sophie Seacrest.

Monenlaista juonittelua riittää rakastavaisten tiellä kuten hömppäromaaniin kuuluu, mutta sen erityisempää muistikuvaa kirjan tapahtumista ei mieleen jäänyt.

When Holt Langford, the new Earl of Westover, returns to England after twelve years at sea, he resembles more pirate than nobleman, a far cry from the scrawny youth whose father shipped off to become a man. No one recognizes him, and he'll use this anonymity to enter a game of subterfuge in order to expose the scoundrel who has vowed to destroy Holt's family business.

Unfortunately, that scoundrel has a devoted daughter, Sophie Seacrest. Sophie can't deny her attraction to the unorthodox stranger who stirs her blood and makes her think things no proper lady should. Holt and Sophie are drawn into a seductive tangle and just when he's about to reveal his true identity and his honorable intentions, she discovers the truth and must choose between love and family duty.

lauantai 23. kesäkuuta 2018

Catherine Gayle: Twice a Rake

Catherine Gaylen historiallinen rakkausromaani löytyi Apple iBooks-sovelluksesta ilmaisnäytteenä, ja pitihän se tarkistaa: Twice a Rake (Night Shift Publishing, 2011).

Kirjassa on melkomoisesti vehkeilyä ja monenlaista juonenkäännettä, mutta mitenkään omaperäiseksi kerrontaa ei voi sanoa, eikä henkilöhahmoissa juurikaan syvyyttä ole.

When Aurora Hyatt loses her journal in Hyde Park, her ruin is a foregone conclusion. After all, if anyone discovers her writings, they'll find scandalous fantasies involving the newest rake in Town alongside entirely-too-candid thoughts about her typical dreary suitors. Aurora will either be forced into a loveless marriage with the first nodcock to make an offer, or she'll be assigned a permanent position on the shelf. Oh, dear good Lord. What catastrophe will God smote down upon her next?

If Niles Thornton, Baron Quinton, desires to maintain any semblance of his current lifestyle, he must fulfill the requirements his grandfather has set for him. First and foremost: he must marry and begin filling his nursery within the year. When he is nearly barreled over by a racing curricle and a journal flies out to land at his feet, his troubles are over. Inside the journals pages, Quin discovers a scandal waiting to happen. Surely a young lady who would write such brazen things in a journal (and then dare to lose it) must recognize the necessity of a hasty marriage, even if the gentleman making the offer is rather less-than-honorable.

In a drunken haze, Quin kisses Aurora on a crowded ballroom floor, necessitating their immediate marriage. Quin's troubles are only beginning, however, as Aurora's writings are soon the focus of both gossip rags and drawing room conversation. When word arrives of an even greater scandal following in his wife's wake, will he prove himself a drunken abuser like his father, or will he become the loving husband of Aurora's fantasies?

perjantai 22. kesäkuuta 2018

Danielle Steel: Fairytale

Danielle Steelin hömppäromaanissa rikkaat ja menestyneet ihmiset kohtaavat vastoinkäymisiä, ja lopulta heistä tulee entistä rikkaampia ja menestyvämpiä: Fairytale (Macmillan, 2017; ISBN 978-1-5098-0055-1).

E-kirjana käsiini saamassa teoksessa oli kannessa viinitilan kuva eikä niin hömppämäinen prinsessahahmo kuin mitä Helmetin tiedoista löytyi. Tämä prinsessa-kuvalla varustettu versio kuvaa teoksen hömppämäisyyttä paremmin, enkä olisi teoksen tarttunutkaan tämmöisellä vinkillä sisällöstä. Terve menoa viinejä juomaan!

Camille Lemannais has the world at her feet. A recent graduate of Stanford University, she returns home to the Napa Valley to live and work alongside her adoring parents, Christophe and Joy, at their flourishing winery. Camille is a brilliant student, with her father's knowledge of grapes and her mother's head for business. Camille knows that she is exactly where she wants to be, but their happiness is not to last.

torstai 21. kesäkuuta 2018

Michelle Rowen: Count Down

Michelle Rowenin nuorille lukijoille suunnattu tieteisfantasiajännäri löytyi iBooks-sovelluksen ilmaisista kirjoista: Count Down (Harlequin Teen, 2013; ISBN 9780373210909).

Kirjan tarinassa on limitetty keskenään monenlaisia juonielementtejä, mutta lopputulos ei ole erityisen toimiva saati selkeä. Voi olla että tarinan elementeissä on jotain järkeäkin, mutta siinä määrin isoja aukkoja pomppasi esiin jo alkumetreillä että päätin lopettaa lukemisen.

3 seconds left to live. Once the countdown starts, it cannot be stopped.

2 pawns thrown into a brutal underground reality game.

Kira Jordan survived her family's murder and months on plague-devastated city streets with hard-won savvy and a low-level psi ability. She figures she can handle anything. Until she wakes up in a barren room, chained next to the notorious Rogan Ellis.

1 reason Kira will never, ever trust Rogan. Even though both their lives depend on it.

Their every move is controlled and televised for a vicious exclusive audience. And as Kira's psi skill unexpectedly grows and Rogan's secrets prove evermore deadly, Kira's only chance of survival is to risk trusting him as much as her instincts. Even if that means running head-on into the one trap she can't escape.

keskiviikko 20. kesäkuuta 2018

John Connolly: A song of shadows

En ole John Connollyn rikosjännäreitä aiemmin lukenut, mutta tämä kirja tarttui kirjastosta mukaan: A song of shadows (Hodder & Stoughton, 2015; ISBN 978-1-444-75148-2).

Romaani on Charlie Parker -kirjasarjan 13. teos, eli melkolailla paljon on ehtinyt tapahtua ennen tätä romaania. Olin jonkin aikaa melkolailla hukassa romaania lukiessani, kun en tajunnut miten asiat liittyvät toisiinsa, mutta pikku hiljaa pääsin kuitenkin kärryille.

Lopulta kävi niin, että jätin kirjan kesken, siinä määrin alkoi yliluonnolliseen viittaava sisältö varjostaa sinänsä näppärästi kudottua jännärin juonta.

Grievously wounded, private detective Charlie Parker investigates a case that has its origins in a Nazi concentration camp during the Second World War.

Broken, but undeterred, private detective Charlie Parker faces the darkest of dark forces in a case with its roots in the second world war, and a concentration camp unlike any other.

Recovering from a near-fatal shooting and tormented by memories of a world beyond this one, Parker has retreated to the small Maine town of Boreas to recover. There he befriends a widow named Ruth Winter and her young daughter, Amanda. But Ruth has her secrets. She is hiding from the past, and the forces that threaten her have their origins in the Second World War, in a town called Lubko and a concentration camp unlike any other. Old atrocities are about to be unearthed, and old sinners will kill to hide their sins. Now Parker is about to risk his life to defend a woman he barely knows, one who fears him almost as much as she fears those who are coming for her.

His enemies believe him to be vulnerable. Fearful. Solitary.

But they are wrong. Parker is far from afraid, and far from alone.

For something is emerging from the shadows.

tiistai 19. kesäkuuta 2018

Warren Ellis ja Stuart Immonen: Nextwave: Agents of H.A.T.E. - Ultimate collection

Warren Ellis on kirjoittanut ja Stuart Immonen piirtänyt sarjakuvan, jossa supersankarit joutuvat taistelemaan olemassaolostaan, ja siinä määrin pähkähullua on meno että paikka paikoin meinasin tyrskähtää ääneen nauramaan: Nextwave: Agents of H.A.T.E. - Ultimate collection (Marvel worldwide, 2010; ISBN 978-0-7851-4461-8).

Sarjakuva parodioi supersankarisarjakuvia varsin osuvasti, ja samalla nostaa esille mielenkiintoisia teemoja siitä miten ihmisten suojelemiseksi alunperin perustetut organisaatiot voivat kääntyä tarkoituksiaan vastaan. Mutta tämä on sivuseikka oksennuksen, ruumiinkappaleiden ja nasevien lausahduksen ilotulituksessa.

RRRAAAAAGGGGGHHHHH!!! Action! Excitement! Explosions! The Highest Anti-Terrorism Effort, or H.A.T.E. (a subsidiary of the Beyond Corporation©) put NEXTWAVE together to fight Bizarre Weapons of Mass Destruction. When NEXTWAVE discovers that H.A.T.E. and Beyond© are terrorist cells themselves, and that the BWMDs were intended to kill them, they are less than pleased. In fact, they are rather angry.

maanantai 18. kesäkuuta 2018

Mark de Jager: Infernal

Mark de Jagerin fantasiakirja löytyy Helmetin e-kirjoista, ja tartuin siihen koska esittelytekstissä oli viittaus Jack Reacheriin: Infernal (Ebury Publishing, 2016; ISBN 9781473529366).

Kirjan fantasiamaailma tuntui tutulta, siinä määrin siinä kierrätettiin elementtejä muista kirjoista. Sankari joka mättää littanaksi jotakuinkin kaikki vastaantulijat ei sekään ole kaikkein omaperäisintä mitä löytyy, mutta teksti on nopealukuisen vetävää, siitä pisteet. Pikku hiljaa kiinnostus sankarin kohtaloon alkoi kuitenkin vähentyä, siinä määrin että teos lopulta jäi kesken.

'If Jack Reacher came to Westeros and started beating the hell out of everybody, you'd have Mark De Jager's Infernal ... daring, dangerous, and full of surprises' Sebastien de Castell, author of Traitor's Blade


Stratus wakes alone, with no memory of his past. All he knows is his name and that he is not human. Possessing immense strength, powerful sorcery and an insatiable hunger, he sets out across a world blighted by dark magic.

Hunted by relentless enemies, Stratus must learn who – and what – he truly is, or risk plunging the world into ruin...

sunnuntai 17. kesäkuuta 2018

Elizabeth Hoyt: To taste temptation

Elizabeth Hoytin historiallinen viihderomaani aloittaa kirjasarjan, jossa riittää kähmintää ja salaliittoja, sekä tietysti monipolvisia ihmissuhdekiemuroita: To taste temptation (Hachette Book Group, 2008; ISBN 9780446406918).

Romaani oli höttöinen, mutta ei ihan niin pahasti kuin alunperin kuvittelin. Kirjoittajalla on taitoa kuvata ihmisiä pintaa syvemmältäkin, vaikka sarjatuotannon makua olikin paketoitu mukaan reippaanlaisesti.

The ton loves nothing more than a good scandal, and they're giddy with the appearance of wealthy Samuel Hartley. Not only is he self-made, American, and in the habit of wearing moccasins, but he is also notorious for fleeing a battle in which several English gentlemen lost their lives.

What the ton doesn't know, though, is that Samuel is in London because of this massacre. He believes his regiment was given up to the enemy and won't rest until he finds the traitor.

Lady Emeline Gordon is captivated with Samuel. Not only does he defy convention with his unusual dress, his sensual smile, and his forthright manner, but he survived the battle that killed her beloved brother. Samuel suspects that the person responsible for her brother's death is Jasper Renshaw, Viscount Vale, a family friend since childhood - and Emeline's fiance.

Despite Emeline's belief in Vale's innocence and her refusal to break off her betrothal, she and Samuel begin a passionate affair. But can their relationship survive the fallout from Samuel's investigation?

lauantai 16. kesäkuuta 2018

Nicole Jordan: The lover

Nicole Jordanin historiallinen rakkausromaani on siinä määrin hömpäntuoksuinen että hengitystiehankaluuksista kärsivien lienee syytä välttää teosta: The lover (Rouge, 2012; ISBN 978-0-09195-030-9).

Teoksessa on suunnilleen kaikki ennalta-arvattavaa: järjestetty avioliitto, mies joka ei ole naimisiin menosta kiinnostunut, ja lukuisa määrä sattumia jotka saavat päähenkilöt tiiviiseen kontaktiin keskenään. Hups, miten tässä näin kävikään?

An arranged marriage... Shy Sabrina Duncan returns to the Highlands as an adult, only to discover that she's the last descendent of her clan - and must wed the local laird in order to save it.

Niall McLaren, the infamous rogue, both intrigues and scandalises her. All powerful, he has much to offer a wife - everything but faithfulness. And though convenience may rule their marriage, a binding love will seal their fate.

perjantai 15. kesäkuuta 2018

Suzanne Enoch: Hero in the highlands

Suzanne Enoch tarjoaa skotlantilaisiin maisemiin sijoitetun historiallisen rakkauskertomuksen, jossa englantilainen sotilas saa perinnön Skotlannista: Hero in the highlands (St. Martin's Paperbacks, 2016; ISBN 978-1-250-09541-1).

Enochin lukijoille on luonnollisesti ennen ensimmäisen rivin lukemistakaan selvää, mitä kirjassa tulee tapahtumaan, mutta kyllä teoksen asetelmissa jonkin verran oli omaperäisyyttäkin, eikä naispuolinen päähenkilö ollut mikään avuton sivustakatsoja vaan melkolailla tiukka vastinpari sotimisesta innostuneelle sankarille.

Scotland, 1812. He's ferocious and rugged to the bone, an English soldier more at home on the battlefield than in any society drawing room. And when Major Gabriel Forrester learns that he's inherited the massive Scottish Highlands title and estate of a distant relation, the last thing he wants to do is give up the intensity of the battlefield for the too-soft indulgences of noble life. But Gabriel Forrester does not shirk his responsibilities, and when he meets striking, raven-eyed lass Fiona Blackstock, his new circumstances abruptly become more intriguing.

torstai 14. kesäkuuta 2018

Elizabeth Lowell: Forget me not

Elizabeth Lowellin hömpähtävään rakkaustarinaan on punottu jonkinlaista jännärinkin juonta, mutta kokonaisuus on melkolailla teennäinen: Forget me not (Avon Books, 1994; ISBN 0380767597).

Helmetistä löytyy kaksi muutakin täsmälleen saman nimistä romaania, ja näyttäisi että nuo kaksi muuta ovat saaneet paljon parempia arvioita kuin tämä, enkä ihmettele.

Kirjan päähenkilö on nainen, joka syystä tai toisesta on unohtanut kuusi päivää elämästään. Vihjeet siitä mitä on tapahtunut ovat aikamoisen ilmiselviä, eikä tästä "mysteeristä" oikein synny romaanin kaarta. Mukaan on sotkettu ihmissuhteiden väärinymmärryksiä ynnä muuta höttöä siinä määrin että mielihyvin jätin kirjan lukemisen kesken.

Alana Reeves has lost her memory. Not all of it - just six days out of a lifetime. When her brother needs her help, Alana is forced to return to the place of her husband's death and confront the memories that hover on the edges of her consciousness.

keskiviikko 13. kesäkuuta 2018

Ruth Ann Nordin: The Accidental Mail Order Bride

Applen iBooks-palvelusta löytyy ilmaisnäytteitä, esimerkkinä Ruth Ann Nordinin teos jossa tunnelmoidaan naimakaupoilla villin lännen maisemissa: The Accidental Mail Order Bride (ISBN 9781310412929).

Tarinaan on ympätty eräänlainen rikostarinakin selvitettäväksi, jotta juonielementtejä olisi varmasti riittävästi. Samalta tekijältä on muitakin romaaneja, samalle paikkakkunnalle sijoitettuna. Tämä näyteannos riitti.

Eric Johnson’s real mail order bride shows up later than expected, and she quickly learns he is already married. Now Allie Jones is stuck in a small Colorado town with no way to leave. She must either marry the only suitable bachelor or risk being sold to the saloon’s owner to be one of the soiled doves. Seeing she has no real choice, she agrees to marry the bachelor.

Rumored as being a monster by the people in town, Travis Martin is content to live alone, sheltered in the wooded area of the mountainside. The last thing he expects is a preacher when there’s a knock on the door. With great hesitation, he agrees to the marriage. He can’t confine such a beautiful young lady to the saloon, but he knows the marriage won’t be a happy one for her, not when she could have had someone so much better.

So the best thing he can do is keep his distance and leave her alone. She, however, can't help but be intrigued by her new husband. Is he the ugly beast the people in town claim, or is there something beautiful worth loving just beneath the surface?

tiistai 12. kesäkuuta 2018

Alix Rickloff: Nanreath Hallin salaisuudet

Alix Rickloffin historiallinen romaani limittää yhteen 1910- ja 1940-luvun Englantia eräänlaisen sukukronikan muodossa: Nanreath Hallin salaisuudet (HarperCollins Nordic, 2017; suom. Virpi Kuusela; ISBN 978-91-509-2723-8).

Kirjan päähenkilö on nuorena orvoksi jäänyt tyttö, joka palaa kotiseudulleen ajatuksena selvittää mitä vuosikymmeniä sitten hänen äidilleen tapahtui. Romaanin ajankuva on viihderomaaniksi kohtalaisen tarkkanäköistä, mutta paikoitellen puuduttavaa kuvausta sodanajan elämän hankaluuksista. Mielenkiintoinen romaani, tosin lopulta ehkä kuitenkin vailla erityisen syvällistä sisältöä.

Fantastinen historiallinen romaani rakkaudesta, petoksesta ja perhesalaisuuksista.

Cornvall, Englanti vuonna 1940. Kun Punaisen ristin sairaanhoitaja Anna Trenowyth palaa Englantiin toisen maailmansodan aikana hänelle selviää, että hänen adoptiovanhempansa ovat menehtyneet lentohyökkäyksessä. Samaan aikaan hänet sijoitetaan sotilassairaalaan Nanreath Halliin, kotiin, jossa hän aikoinaan asui biologisen äitinsä Lady Katherine Trenowythin kanssa. Lady Katherine kuoli kun Anna oli vain 6-vuotias ja Anna kokee tehtävän sotilassairaalassa mahdollisuutena päästä lähemmäksi perhettä, jota hän ei koskaan tuntenut kunnolla ja myös lähemmäksi menneisyyden salaisuuksia.

Cornwall vuonna 1913. Lady Katherine Trenowythin odotetaan elävän kunniallista elämää ja löytävän sopivan puolison samasta yhteiskuntaluokasta. Boheemin taiteilijan Simon Hallidayn ilmestyessä hänen maailmaansa Katherine alkaa kyseenalaistaa suunniteltua tulevaisuuttaan. Hän hakeutuu yhä enemmän kohti elämää täynnä intohimoa, eloa ja rakkautta. Elämää, joka alkaa vähitellen murentua ja joka jättää hänet yksinäiseksi ja hylätyksi.

Mitä lähemmäksi Anna pääsee Nanreath Hallin perhettä, sitä lähemmäksi hän myös pääsee totuutta, joka pitää sisällään murskattuja toiveita, särjettyjä sydämiä ja tragedioita – ja totuuden menneisyydestä, johon on ehkä liian vaarallista kaivautua syvemmin...

maanantai 11. kesäkuuta 2018

Lisa Kleypas: Hello stranger

Lisa Kleypas jatkaa historiallista Ravenels-romaanisarjaansa jossa itsenäiset naiset eivät ole noin vain taivuteltavissa naimisiin vaikka ympäröivä yhteiskunta sellaista edellyttäisikin: Hello stranger (HarperCollins, 2018; ISBN 978-0-06-237189-8).

Kovin paljon uutta oivallettavaa teossarjasta ei aikaisempien kirjojen jälkeen enää löydy, mutta juonittelua toki piisaa, samaten päähenkilöiden keskinäistä välienselvittelyä.

A woman who defies her time

Dr. Garrett Gibson, the only female physician in England, is as daring and independent as any man—why not take her pleasures like one? Yet she has never been tempted to embark on an affair, until now. Ethan Ransom, a former detective for Scotland Yard, is as gallant as he is secretive, a rumored assassin whose true loyalties are a mystery. For one exhilarating night, they give in to their potent attraction before becoming strangers again.

A man who breaks every rule

As a Ravenel by-blow spurned by his father, Ethan has little interest in polite society, yet he is captivated by the bold and beautiful Garrett. Despite their vow to resist each other after that sublime night, she is soon drawn into his most dangerous assignment yet. When the mission goes wrong, it will take all of Garrett's skill and courage to save him. As they face the menace of a treacherous government plot, Ethan is willing to take any risk for the love of the most extraordinary woman he's ever known.

sunnuntai 10. kesäkuuta 2018

Lisa Kleypas: Devil in spring

Lisa Kleypas jatkaa historiallista Ravenels-romaanisarjaa, jossa omapäiset naiset eivät noin vain ole suostuteltavissa naimisiin vaikka mies kuinka yrittää: Devil in spring (Piatkus, 2017; ISBN 978-0-349-40765-4).

Romaanin päähenkilö haluaa suunnitella lautapelejä ja pyörittää omaa liikeyritystään, eikä näihin kuvioihin sovi se että mies tulisi päättämään mitä saa tehdä ja mitä ei. No, melkoinen määrän koukeroita tarinaan on eksynyt ennen onnellista loppua.

Most debutantes dream of finding husbands. Lady Pandora Ravenel has different plans. The ambitious young beauty would much rather stay at home and plot out her new board game business than take part in the London Season. But one night at a glittering society ball, she's ensnared in a scandal with a wickedly handsome stranger. After years of evading marital traps with ease, Gabriel, Lord St. Vincent, has finally been caught by a rebellious girl who couldn't be less suitable. In fact she wants nothing to do with him. But Gabriel finds the high-spirited Pandora irresistible. He'll do whatever it takes to possess her, even if their marriage of convenience turns out to be the devil's own bargain.

lauantai 9. kesäkuuta 2018

Lisa Kleypas: Marrying Winterborne

Lisa Kleypas jatkaa Ravenels-kirjasarjaa rakkausromaanilla jossa häikäilemätön liikemies päättää saada vaimokseen hiljaisen ja syrjäänvetäytyvän naisen, mutta kaikki ei menekään suunnitelmien mukaan: Marrying Winterborne (Piatkus, 2016; ISBN 978-0-349-40763-0).

Juro mies ja herkkä nainen, tästä saisi monenlaista juonenkuljettelua aikaiseksi, mutta ihan perinteisimpiin kliseisiin Kleypas ei romaanissaan sorru. Voi lopulta olla niinkin, että se mikä alunperin näyttää hiljaisuudelta ja arkuudelta onkin sen kaltaista voimaa joka lävistää kovimmankin kiven.

A ruthless tycoon

Savage ambition has brought common-born Rhys Winterborne vast wealth and success. In business and beyond, Rhys gets exactly what he wants. And from the moment he meets the shy, aristocratic Lady Helen Ravenel, he is determined to possess her. If he must take her virtue to ensure she marries him, so much the better.

A sheltered beauty

Helen has had little contact with the glittering, cynical world of London society. Yet Rhys's determined seduction awakens an intense mutual passion. Helen's gentle upbringing belies a stubborn conviction that only she can tame her unruly husband. As Rhys's enemies conspire against them, Helen must trust him with her darkest secret. The risks are unthinkable ... the reward, a lifetime of incomparable bliss.

perjantai 8. kesäkuuta 2018

Nicole Jordan: To romance a charming rogue

Jatkoin Nicole Jordanin hömppäromaanien lukemista teossarjan The courtship wars neljännellä romaanilla: To romance a charming rogue (Ballantine Books, 2009; ISBN 978-0-345-51010-5).

Sama resepti jälleen, mikä alkoi kieltämättä jo rasittaa, siinä määrin Jordan kaavamaisesti toistaa romaaniensa asetelmia, eivätkä henkilöhahmot juurikaan teoksesta toiseen muutu.

Two years ago, lively beauty Eleanor Pierce spied her dashing betrothed, Damon Stafford, Viscount Wrexham, with his former mistress and furiously ended their engagement. Now the charming rake is back in London, meddling in Eleanor's affairs, bent on thwarting her new suitor. And when Damon's intoxicating kisses rekindle her deepest longing, Eleanor loses her heart... again. But as she has no intention of allowing history to repeat itself, she embarks on a plan of tantalizing seduction, vowing to tame the rogue before she surrenders to his wicked, willful desires.

torstai 7. kesäkuuta 2018

Jane Rawson: From the wreck

Jane Rawsonin historiallinen romaani löytyi Helmetin e-kirjoista, enkä aluksi oikein osannut suhtautua siihen, siinä määrin erikoislaatuista teoksen teemat ja teksti on: From the wreck (Transit Lounge, 2017; ISBN 978-0-9953594-9-9).

Romaanin lähtökohtana on todellinen mutta outo tapaus, höyrylaivan haaksirikko lähellä Australian rannikkoa vuonna 1859. Muutama matkustajista selvisi hengissä, mutta melkoiset jäljet katastrofi heihin jätti. Tästä todellisesta tapauksesta Rawson kehittelee eriskummallisen kertomuksen, jossa on tieteiskirjallisuuteen ja miksei fantasiaankin viittaavia piirteitä. Lukemisen arvoinen, ehdottomasti.

'It's hard to find the right words to praise this novel. I think we need a whole new critical vocabulary to be invented. Rawson recreates a vanished historical world with utterly convincing characters as well as inhabits the mind of a cephalopod alien and make us feel, in both cases, yes, that's exactly how it is. Jane Rawson's writing is mysterious, chilling and tender. The book is a sort of miracle.'

From the Wreck tells the remarkable story of George Hills, who survived the sinking of the steamship Admella off the South Australian coast in 1859. Haunted by his memories and the disappearance of a fellow survivor, George's fractured life is intertwined with that of a woman from another dimension, seeking refuge on Earth. This is a novel imbued with beauty and feeling, filled both with existential loneliness and a deep awareness that all life is interdependent.

keskiviikko 6. kesäkuuta 2018

Ian McDonald: Scissors cut paper wrap stone

Helmetin e-kirjoista löytyi Ian McDonaldin klassinen tieteiskertomus jossa tietokoneella tuotetut kuvat pystyvät ottamaan ihmisten mielen valtaansa: Scissors cut paper wrap stone (Open Road Media, 2013; ISBN 978-1-4804-3214-7).

Pienoisromaani on suomennetty nimellä Kivi - paperi - sakset, enkä ole varma olinko sen aikoinaan lukenut, siinä määrin tuttuja asioita tarinasta pomppasi esiin. Voi myös olla että muut kirjoittajat ovat samankaltaisia teemoja siinä määrin viljelleet että muistikuvat johtuvat siitä.

Tarina on samalla suoraviivainen kertomus eräänlaisesta pyhiinvaelluksesta pitkin Japanin maaseutua että monipolvinen kuvaus teknologiasta jolla on kyky hallita ihmisiä. Tarinassa on melkoisesti aukkoja, mutta keskeiset ideat ovat kiehtovia jo sinällään.

Design student Ethan Ring has created the next wave in military technology. Fracters are computerized images that can control the minds of others, giving their users the power to hypnotize, hurt, and even kill.

The reigning intelligence agency forces Ring to use the technology for their own ends by tattooing the most potent images on the palms of his hands. After witnessing the destruction his invention has wrought, Ring embarks on a Shikoku pilgrimage of redemption through the eighty-eight sacred sites of Shingon Buddhism across twenty-first-century Japan.

With the help of his friend Masahiko, Ring tours this strange new Japan in search of ways to rid himself of the curse he has unleashed—or a way to use it for the greater good by eliminating a terrorizing crime syndicate.

In Scissors Cut Paper Wrap Stone, author Ian McDonald has created an indelible cyberpunk adventure that mixes Kabbalah, manga, pop culture, and Zen in a superbly realized high-tech contemplation of good and evil.

tiistai 5. kesäkuuta 2018

Ann Brashares: The here and now

Ann Brashares tarjoaa nuorille lukijoille dystopiaan viittaavan tieteiskertomuksen, jossa tulevaisuuden aikamatkustajat voivat muuttaa tapahtumien kulkua: The here and now (Hodder Children's, 2015; ISBN 978-1-444-92192-2).

Kirja olisi saattanut jäädä lukematta, jos olisin teoksen esittelytekstiin tarkemmin perehtynyt, mutta rupesin teosta lukemaan suorilta käsin, eikä se ollenkaan hassummin käsitellyt teemojaan: ihmisen kohtaloa, erilaisuutta, valintojen tekemistä. Lyhyt, helppolukuinen paketti jossa jännitystä lietsoo ihmiskunnan kammottava tulevaisuus ... mutta voisiko sitä muuttaa?

Seventeen-year-old Prenna James emigrated to New York when she was twelve. But Prenna didn't come from a different country, she came from a different time - a future where a mosquito-borne illness has mutated into a pandemic, killing millions and leaving the world in ruins.

Prenna and the others who escaped to the present day must follow a strict set of rules: never reveal where they're from, never interfere with history, and never, ever be intimate with anyone outside their community. Prenna does as she's told, believing she can help prevent the plague that will one day ravage the earth and take the lives of her younger brothers. But everything changes when she falls for Ethan. She might be able to save the world ... if she lets go of the one thing she's found to hold on to.

maanantai 4. kesäkuuta 2018

Lucinda Clare: An English Psychic in Hollywood

Kirjaston kierrätyshyllystä löytyy melkomoisia kummallisuuksia, esimerkkinä Lucinda Claren teos jota en aluksi edes tajunnut niin pähkähulluksi kuin se tosiasiassa on: An English Psychic in Hollywood (Ebury Press, 2007; ISBN 9780091917890).

Luulin että kirja on fiktiivinen romaani, ja fiktiivinen se tietysti onkin, mutta samalla teos on olevinaan kirjoittajan "omaelämänkerrallinen" kuvaus siitä miten hän muutti Englannista Amerikkaan ja elätti itsensä Hollywoodissa selvännäkijänä. Huuhaa-hommia siis riittää, ja lisäksi tietysti mukana on paljon sellaista ihmissuhdehömppää jota kioskikirjallisuudesta odottaisikin. Huh-huh, kylläpäs oli kirja. Ja nyt kaduttaa että vein kirjan takaisin kierrätyshyllyyn, olisi sen voinut toisella tavallakin kierrättää.

Sparklingly original and hugely entertaining, An English Psychic in Hollywood is the magical tale of Lucinda Clare's personal experiences as an actress and psychic among the stars of Hollywood. A cross between Jackie Collins and Bridget Jones, there is glitz and glamour mixed with dating dilemas and wardrobe malfunctions.

Originally coming to LA to land her dream acting job, Lucinda soon discovers that it is her psychic abilities that make her stand out amongst the wannabe actresses. As soon as she says the magic words, 'I'm psychic!' everyone wants to talk to her, from publicists to agents, A-list film stars to borderline psychotics.

Accompanied by new best friend crazy Astrid, she gradually settles in. She talks Hindu with her hairdresser, does readings for everyone from screenwriters to sex slaves and finds herself falling for the archetypal tall, dark, handsome stranger.

But is he the soulmate that is meant to be in her future? Only time, some crazy pool parties and successfully predicting everyone else's happy endings will tell.

sunnuntai 3. kesäkuuta 2018

Christina Dodd: My Fair Temptress

Christina Dodd jatkaa Governess Brides -kirjasarjaansa kahdeksannella osalla, jossa on siinä määrin toistoa aiempaan verrattuna että mietityttää löytyykö tämmöiselle lukijoita: My Fair Temptress (Avon, 2007; ISBN 9780061259487).

Mutta ilmeisesti kirjasarja on paikkansa löytänyt, sillä teossarjassa ilmestyi vielä tämän jälkeen kolme teosta. Tämä kirjaston kierrätyskirjahyllystä löytynyt teos palautui sinne takaisin, samoin kuin muutkin saman kirjailijan teokset jotka joku oli sinne tuonut tarjolle. Helmetin kokoelmista näitä teoksia ei löydykään, yhtä lukuunottamatta.

Miss Caroline Ritter, accomplished flirt, acknowledged beauty, and ruined gentlewoman, offers lessons to any rich, noble lord too inept to attract a wife. Discard your silly affectations and your garish clothing! Learn the art of witty conversation, elegant dancing, equestrian feats and irresistible seduction at the opera! With Miss Ritter's help, you can become the most sought-after aristocrat at the ball!

Please, absolutely no devastatingly attractive men with hidden agendas, such as secret missions or vengeful plots against evil villains—specifically not Jude Durant, the earl of Huntington, the most handsome, the most covert, the most dangerous of all the aristocrats in Regency London.

lauantai 2. kesäkuuta 2018

Christina Dodd: Rules of Surrender jne.

Kirjaston kierrätyskirjahyllystä löytyi pino Christina Doddin romaaneja, joista neljä kuului Governess Brides -kirjasarjaan. Samaa reseptiä on jokaisessa käytetty, ja vaikka jonkinlaista omaperäisyyttä ja huumoriakin teoksissa on havaittavissa, melkolailla rutiininomaista viihdehömpää nämä tarjoavat.

Rules of Surrender (Avon, 2016; ISBN 9780380811977)

The Rules of Employment for The Distinguished Academy of Governesses: Always remember your station; after all, you are higher than the house servants but certainly not a member of the family. Be sure to maintain a disciplined schoolroom and to take your meals on a tray. And never become too familiar with the master of the house...

Lady Charlotte Dalrumple is known as England's most proper governess, a woman who has never taken a misstep socially -- or romantically. So, on the surface, she seems perfectly suited to accept the challenge of reforming English-born Lord Wynter Ruskin, sadly uncivilized by his travels abroad.

But the ruggedly handsome man has no desire to be taught manners. He has glimpsed an uninhibited beauty hiding beneath her prim exterior, and he'd much rather spend his days -- and nights -- instructing her in the ways of love.

And when ardor erupts between them, Charlotte learns the pleasures of desire and Wynter the passions of the heart, but before they can love both must first master the rules of employment.

Rules of Attraction (Avon, 2001; ISBN 9780380811991)

After nine years, Hannah Setterington has decided to sell the Distinguished Academy of Governesses and explore the secrets of her past. To that end she has agreed to be a companion to the elderly aunt of Lord Raeburn, a man enshrouded by dark mystery and haunted by the rumor that he murdered his wife. A strong-minded woman accustomed to the vagaries of nobility, Hannah believes the rumor to be so much piffle, until she comes face to face with Lord Raeburn.

Dougald Pippard, Lord Raeburn, is deviously satisfied when his plan to trap Hannah springs itself successfully. But his satisfaction is short-lived as the indomitable Hannah draws the battle lines and kisses him with the pent-up passion Dougald hasn't felt for nine long years. The fire that has always flared between them rages again with every touch, every glance, until Dougald is almost ready to forget his wounded memories and plans of revenge for just one more night with her.

In My Wildest Dreams (Avon, 2001; ISBN 9780380819621)

Having received glowing references upon leaving her post in Paris in a diplomatic household, Celeste Milford is delighted to accept a position at Blythe Hall, where her mother was the cook, her father the gardener, and Ellery Throckmorton, the younger son of the family, her idol. She's been hired to teach Penelope (the daughter of Garrick, Ellery's widowed older brother), and Kiki, a mysterious wild child under the family's protection.

Before long, Celeste has her two young charges well in hand. But she's also encountered several impediments to pursuing her long-unrequited love for Ellery -- and discovered a most unexpectedly passionate attraction to Garrick that her new employer returns with interest. If all goes well, Celeste's next post may be a lifelong position, with extraordinary benefits for all concerned.

Lost in Your Arms (Avoin, 2002; ISBN 9780380819638)

Enid MacLean is finally living a peaceful life when she receives word that an explosion has injured the husband she hoped she'd never have to see again. Reluctantly, she agrees to do her duty but,except for his distinctive green eyes, the man she nurses back to health is not the man she remembers.

And he remembers nothing. From the depths of his amnesia, he reaches out for the woman he believes is his wife, tempting her with ardent words and a reckless passion she finds herself unable to resist. And while Enid finds herself losing her heart to this achingly familiar stranger, she cannot help but wonder how her husband has become such a dangerous, seductive man . . . and what secrets he carries locked away in his lost memories.

Last time marriage cost her her happiness. This time love could cost her more.