perjantai 24. helmikuuta 2017

Max Seeck: Hammurabin enkelit

En muista mikä sai lainaamaan Max Seeckin jännärin kirjastosta, mutta olin melkoisen yllättynyt katsoessani kirjan tietoja Helmetissä kuin näin että siitä oli 280 varausta: Hammurabin enkelit (Tammi, 2016; ISBN 978-951-31-9012-5).



Teoksen luvut ovat lyhyitä, ja kirjoitustavasta tuli mieleen eräs amerikkalainen bestseller-jännäreitä teolliseen tahtiin markkinoille syytävä kirjailija, jonka tavaramerkkinä on lyhyiden lukujen loppuun isketyt cliffhangerit, jotka yrittävät pakottaa lukijan jatkamaan heti eteenpäin.

Tarina rullasi pääosin sutjakkaasti, mutta jossain määrin epätasaista on kirjan kerronta, eikä juoni tunnu kaikilta osin pysyvän kunnolla kasassa. Kohtalaiseksi taidonnäytteeksi teosta voi silti kuvata omassa lajityypissään. Jännärien kirjoittaja on saanut uralleen vauhdikkaan alun.



Vuoden esikoisdekkari -kunniakirja. Uusi tulokas räjäyttää pankin vangitsevalla trillerillään!

Suomen suurlähetystön työntekijä Jare Westerlund katoaa Zagrebissa. Ainoa johtolanka on nimettömät uhkaukset, joita Westerlund on saanut juuri ennen katoamistaan. Tilannetta lähetetään selvittämään puolustusvoimien erityisasiantuntija Daniel Kuisma ja ulkoministeriössä työskentelevä Annika Lehto.Kroatia on Kuismalle tuttu paikka, sillä hän on osallistunut aikoinaan Jugoslavian sotaan rauhanturvaajana. Samassa sodassa on taistellut myös italialainen Antonio Franzo, joka joutuu Dubrovnikissa murhayrityksen kohteeksi. Pian hän saa tietää, että vaarassa ovat muutkin sodan aikana salaiseen operaatioon osallistuneet, heidän joukossaan yksi suomalainen.

Max Seeckin esikoisteos on kansainvälisen tason tiheätunnelmainen trilleri, jota on mahdotonta laskea käsistään ennen kuin viimeinenkin sivu on luettu.Max Seeck (s. 1985) on helsinkiläinen myynnin ja markkinoinnin ammattilainen.

torstai 23. helmikuuta 2017

Gregory Maguire: Wicked - the life and times of the wicked witch of the West

Helmetin e-kirjoista löytyi Gregory Maguiren fantasiaromaani, jossa seikkaillaan Ihmemaa Oz -romaanista ja -elokuvasta tutuissa ympyröissä: Wicked - the life and times of the wicked witch of the West (HarperCollins, 1995; ISBN 0-06-039144-8).



E-kirjan lukeminen on hankalahkoa ja into lopahti muutaman kymmenen sivun jälkeen. Vasta myöhemmin tajusin, että teos on suomennettukin, nimellä Noita - lännen ilkeän noidan elämä ja teot. Laitoin teoksen varaukseen kirjastosta, saa nähdä innostaako painettu suomenkielinen teksti lukemaan teoksen loppuun asti.


keskiviikko 22. helmikuuta 2017

Wang Wei: Vuorten sini - Wang Wein valitut runot

Kokoelma Wang Wein runoja on suurenmoinen kurkistus historiaan, ja samalla runoutta selkeimmillään: Vuorten sini - Wang Wein valitut runot (Basam Books, 2015; suom. Pertti Seppälä; ISBN 978-952-260-257-2).



Osa runoista jäi mieleen niin että palasin useita kertoja niiden pariin, yrittäen ymmärtää mitä niissä oli tarjolla, mistä runot puhuivat ja miten ne mieleen tarrautuivat. Tämä on kokoelma joka kestää aikaa.









Wang Wei (701-761) oli yksi Tang-dynastian (618-907) merkittävimmistä runoilijoista. Paitsi runoilija hän oli myös maineikas maisemamaalari, muusikko ja valtiomies. Wang Wei toimi koko aikuisikänsä Tang-kauden hallinnon virkamiehenä. Samaan aikaan hän arvosti ja ihaili erakkoelämää vuorten keskellä. Wang Weitä pidetään kiinalaisen luontorunouden ylittämättömänä mestarina.

Wangin runot ovat parhaimmillaan pelkistettyjä ja kristallinkirkkaita impressioita luonnosta ja ihmisestä osana luontoa. Wang Wei on osaltaan vaikuttanut myös japanilaisten haiku- ja tankarunojen syntyyn. Tähän suomennosvalikoimaan on otettu mukaan Wang Wein luonto- ja maisemarunoja, buddhalaisuuteen liittyviä runoja sekä erilaisiin sosiaalisiin tilanteisiin liittyvää arkirunoutta.

Runot on kiinan kielestä suomentanut sinologi Pertti Seppälä. Hän on kirjoittanut Vuorten sini -valikoimaan myös saatesanat ja selityksiä runoihin.

tiistai 21. helmikuuta 2017

George Saunders: Joulukuun kymmenes

George Saundersin novellit kertovat niin sanotun amerikkalaisen valkoisen roskaväen elämästä, todellisuudesta joka on kaukana rahan ja vallan eliitin elämästä: Joulukuun kymmenes (Siltala, 2015; ISBN 978-952-234-285-0).



Novellit ovat satiirisia mutta samalla yllätyksellisen hauskoja, ja täynnä piikkejä jotka satuttavat lukijaa. Pohjalla aistii myötätuntoa kuvauksen kohteita kohtaan, mutta helpolla kirjailija ei heitä päästä, eikä lukijaakaan.

Kunniakierros
Oksat
Pentu
Pako hämähäkin sydämestä
Paimenkirje
Al Roosten
Semplica-päiväkirjat
Kotiin
Ritarillinen fiaskoni
Joulukuun kymmenes






Amerikkalaisen nykykirjallisuuden omaperäisimmän tyyliniekan George Saundersin Joulukuun kymmenes on kokoelma satiirisia näkymiä amerikkalaislähiöiden rahvaasta. Saunders kirjoittaa järkyttävän hauskasti synkistä aiheistaan: sieppauksesta, raiskauksesta, itsemurhasta, sotatraumoista.

Pikkuporvarillisen esikaupunkielämän kuvaus kääntyy salakavalasti dystopiaksi, jossa nurmipihojen koristeeksi aidataan kehitysmaiden köyhälistöä. Vankilan asukit ovat koekaniineita, joihin pumpataan mielialalääkkeitä ja joita pistetään parittelemaan ristiin rastiin. Teinipoika todistaa naapurintytön sieppausyritystä, sotaveteraani kamppailee sopeutuakseen siviiliin, syöpäpotilas vaeltaa talviseen metsään pakastuakseen hengiltä.

Saunders poukkoilee taiturimaisesti kielen eri rekistereissä ja sekoittaa henkilöhahmojen persoonalliseen puheeseen ajatuksia, haaveita ja päänsisäistä sekasotkua. Hän on julma ja brutaali moralisti, jonka polttoaine on eksistentialistinen pahoinvointi. Silti niminovellin pakkashuurut lämpenevät kirjan lopussa toiveikkuuteen. Kaiken yllä lepää satiirin huntu.

maanantai 20. helmikuuta 2017

Yoko Ogawa: Professori ja taloudenhoitaja

Yoko Ogawan romaanissa on paikoitellen tietokirjan tuntua, kun matemaattisia ongelmia esitellään ja ratkotaan. Toisaalta kyse on eräänlaisesta salapoliisitarinasta, jonka päähenkilö on muistinsa menettänyt matematiikan professori: Professori ja taloudenhoitaja (Tammi, 2016; ISBN 978-951-31-9042-2).



Kaikilta osin romaani ei ollut järin uskottava, vaikkakin tuntui että kirjoittajalla oli hyvä tarkoitus juonenkäänteitä punoessaan. Ihmishahmot ovat hiukan ohuenlaisia, mutta romaani tarrasi silti kiinni ja vei mukanaan. Hienoa että tällainen teos on suomennettu.



Viehättävä japanilainen romaani kertoo entisestä matematiikan professorista, jonka muisti ulottuu vain 80 minuutin päähän, hänen talouttaan hoitavasta nuoresta naisesta ja naisen 10-vuotiaasta pojasta, "Juuresta". Aluksi yhteiselämä tuntuu hankalalta ja toisten tavat vaikeilta hyväksyä, mutta yllättäen erikoinen kolmikko löytää yhteisen nimittäjän baseballista ja salaisuudet alkavat selvitä.

Kuka on nainen professorin keräilykorttilaatikon pohjalta löytyneessä valokuvassa? Mikä kaikkia taloudenhoitajan elämän miehiä vaivaa? Voiko rakastaa ihmistä jota ei muista? Mistä numerot tulevat?

Tämä koskettava ja inhimillinen tarina johdattaa lukijankin kiehtovasti numeroiden maailman ihmeiden äärelle.