lauantai 19. elokuuta 2017

Christina Dodd: Scandalous again

Christina Doddin historiallisessa viihderomaanissa kokeillaan miltä toisen ihmisen nahkoihin asettuminen tuntuu: Scandalous again (Avon Books, 2003; ISBN 978-0-06-009265-8).



Teokselle on olemassa jatko-osa One Kiss From You, mutta sitä ei näköjään ole Helmetistä saatavilla. Tämä ei ole isompi harmi, sillä romaanissa ei ole kovin paljon omaperäisyyttä, vaikka teksti onkin sujuvanpuoleista ilman isompia lapsuksia juonenkuljetuksessa. Päähenkilöiden välillä on melkoista välienselvittelyä, joka paikoitellen on mukavan huumoripitoistakin.



Madeline de Lacy, the duchess of Magnus, prides herself on being one of the most sensible young women in England, which is why she can't believe that, in a turn of the cards, her noble father has lost his entire estate -- and her! -- to a stranger.

On a mission to salvage her family fortune, she changes places with her cousin and companion, sending the meeker Eleanor to confront the man who had won Madeline's hand. Now, Madeline is free to enter the home of a notorious gambler, and pretends to be meek, humble, and competent with an iron. She is, of course, none of those things; she simply is resolved to win her family's fortune back. Just when she thinks matters can't get worse, she meets Gabriel Ansell, the earl of Campion, and they do. Horribly worse.



perjantai 18. elokuuta 2017

Tilly Bagshave: Sidney Sheldonin Pimeän ääriin

Tilly Bagshaven jännitysromaanissa palataan pankkikriisin tapahtumiin fiktion kautta, kuvaten ahneiden ja rikkaiden ihmisten pyrkimyksiä kahmia vielä lisää omaisuutta itselleen: Sidney Sheldonin Pimeän ääriin (Pen & Paper, 2016; ISBN 978-952-294-309-5).



Teoksen juoni on kohtalaisen näppärästi kasattu, mutta ihmishahmoissa ei ole juurikaan aitoa tunnetta havaittavissa, paperinohuilla päähenkilöillä tässä jyrätään tarinaan eteenpäin. Käänteitä riittää ja yllätyksiä on tarjolla melkeinpä jokaisella aukeamalla.



New York Timesin bestseller - sensaatiomainen trilleri täynnä intohimoa, jännitystä ja henkeäsalpaavia käänteitä.

Miten käy yltäkylläisyydessä elävälle naiselle hänen menettäessään kaiken - ja tyhjän päälle joutuneelle miehelle hänen oivaltaessaan ettei mitään ole menetettävänä?

Grace Brooksteinin elämä finanssimaailman tähtiluokkaan kuuluvan monimiljardöörin nuorena ja naiivina vaimona on kuin unelmaa. New Yorkin Wall Streetillä Lenny Brookstein on kuningas, niin raha- kuin seurapiireissäkin pidetty ja arvostettu huipputekijä.

Yhdysvaltain osakemarkkinoiden luisuessa syöksyyn suuri yleisö janoaa syntipukkia. Lenny katoaa jäljettömiin, ja hänen upea jahtinsa löydetään ajelehtimasta mereltä. Poliisi arvelee miehen tienneen osallisuutensa huikeassa taloushuijauksessa käyvän pian ilmi eikä pidä tapahtunutta onnettomuutena.

Grace huomaa törmänneensä pahansuopien valheiden upottavaan verkkoon ja taitavasti sommiteltuun petokseen henkensä kaupalla. Hän ei kuitenkaan aio hyväksyä esiin nousseita hirvittäviä syytöksiä vaan päättää selvittää totuuden - olkoonkin hänen kannaltaan kuinka tuhoisan hyvänsä.

torstai 17. elokuuta 2017

Pekka Isotalus: Mediapoliitikko

Pekka Isotalus kuvaa politiikan tekemisen murrosta, politiikan medioitumista, konkreettisten esimerkkien avulla: Mediapoliitikko (Gaudeamus, 2017; ISBN 978-952-495-417-4).



Monta tuttua politiikon ja median kohtaamista löytyy kirjasta - niin verkkosukkahousut kuin "minä juon nyt kahvia" - mutta parasta antia on luonnollisesti käytännön esimerkkeihin liittyvä analyysi siitä mitkä asiat ovat muuttumassa ja mitä poliitikolta vaaditaan median kanssa toimimisessa.

Mielenkiintoista olisi myös pohtia mitä medialta vaaditaan poliitikkojen kanssa toimimisesta näinä päivinä, kun Trumpin kaltaiset häikäilemättömät narsistiset valehtelijat pyrkivät valtaan. Ehkäpä tässä olisi oman, täydentävän teoksen paikka? Kansalaiselta joka tapauksessa vaaditaan paljon, jotta järkeviä päättelyitä pystyy tekemään politiikan kentän tapahtumista.





Median ja politiikan välillä vallitsee jatkuva kauhun tasapaino. Viestinnän jipot ja koukerot taitavalle poliitikolle media on hyvä renki, mutta kokeneenkin kehäketun ura voi tuhoutua, jos menettää otteensa julkisuuden pyörityksessä. Millaisia ominaisuuksia ja taitoja menestyvältä mediapoliitikolta vaaditaan?

Mediapoliitikko kertaa mediapelin säännöt pohtimalla tuttujen suomalaispoliitikkojen viestintää ja selvittää samalla politiikan viihteellistymistä ja henkilöitymistä. Vaikutusvaltaa hakeville se kertoo vinkkejä eri viestintäkanavien haltuunotosta ja sanattoman viestinnän nyansseista. Miksi televisioesiintymisissä ei aina kannata noudattaa oppikirjojen ohjeita? Millaisia viestinnän trendejä maailmalta on Suomeen rantautumassa? Teos myös auttaa äänestäjää tunnistamaan aidot viestit epäaidoista. Vaalien alla repäisevät otsikot ja iskevät mainoslauseet voivat viedä mennessään ja toisaalta tärkeät asiat jäädä huomiotta pelkän heikon esiintymisen vuoksi. Mediapolitiikassa kuulijan vastuu on suuri.



keskiviikko 16. elokuuta 2017

Robert Merle: The brethren

Robert Merle kertoo 1500-luvun lopun Ranskasta historiallisessa seikkailuromaanissa: The brethren (Pushkin, 2015; englanniksi kääntänyt T. Jefferson Kline; ISBN 978-1-782271-23-9).



Romaanissa kuvataan hugenottien ja katolisten välillä käytyjä väkivaltaisia välienselvittelyjä, unohtamatta myöskään Ranskan sodankäyntiä (ja aika ajoin liittoutumista) Englannin ja Espanjan kanssa.

Teoksen päähenkilöinä on kaksi entistä sotilasta, jotka hankkivat sodasta saamillaan ansioilla linnan Périgordin alueelta ja asettuvat sinne asumaan. Viihteellistä romantiikkaa ei teoksesta ihmeemmin löydy, mutta seikkailuja sitäkin enemmän.

Merle on taitava kirjoittaja. Tekstistä käy ilmi tavaton määrä tietoa ja ymmärrystä 1500-luvun loppupuolen elämästä. Paikka paikoin tuntuu siltä että kirjailija pyörittää tarinaansa turhankin näppärästi, mutta uskottavuus ei kuitenkaan häviä. Kuvaukset arkipäivän elämästä ovat oivaltavia ja tarkkoja, ja vaikka henkilökuvaus on paikoin viitteellistä, ei se lukuintoa pahemmin lannista.



Two veteran soldiers retire to a castle in the wildly beautiful Périgord of sixteenth century France. But the country is descending into chaos, plagued by religious strife, famine, pestilence, bands of robbers... and, of course, the English. In the course of their story we are introduced to a slew of vivid characters, including the fiery Isabelle, mistress of the castle, refusing to renounce her religious beliefs despite great pressure; the petty and meal-mouthed Francois, unlikely heir to the estate; the brave and loyal Jonas who lives in a cave and keeps a wolf as a pet; the swaggering soldier Cabusse; the outrageously superstitious Maligou, and Sarrazine, who once roamed as part of a wild gypsy band.



tiistai 15. elokuuta 2017

Heikki Willamo ja Leo Vuorinen: Huuhkajavuorella

Heikki Willamo ja Leo Vuorinen kertovat huuhkajasta, ja samalla siitä maailmasta jossa huuhkaja elää, mukaan lukien muut eläimet jotka metsiä ja kalliorinteitä asustavat: Huuhkajavuorella (Maahenki, 2008; ISBN 978-952-5652-50-5).



Teoksessa on omaperäisyyttä ja ymmärtämisen otetta. Valokuvat ovat tunnelmoivia, sellaisia joissa kuvaaja tuntuu eläneen samaa todellisuutta kuvauksen kohteen kanssa.







Upeat kuvat ja kiehtova tarina vievät huuhkajan asuinsijoille - metsien keskelle, jylhiin maisemiin, kalliorinteille, pimeän ja valon rajamaille. Pääosassa on huuhkaja, johon kietoutuu paljon salaperäisiä ja myyttisiä mielteitä, vanhoja tarinoita ja kulttuurihistoriallisia kerrostumia. Huuhkajan lisäksi näissä metsissä elävät myös mäyrä, kettu, supikoira, varpuspöllö ja kehrääjä. Kaikki yön kulkijoita, jotka avaavat monille oudon ja tuntemattoman maailman. Tekstit ovat tunnetun luontokuvaajan ja -kirjailijan Heikki Willamon. Kuvat ovat Willamon ja Leo Vuorisen.