keskiviikko 18. tammikuuta 2017

Gard Sveen: Raskaat varjot

Gard Sveenin jännäri limittää yhteen 1940-luvun ja nykyajan tapahtumia Norjassa, ja tarina rullaa eteenpäin terävästi: Raskaat varjot (Bazar, 2015; suom. Arja Kantele; ISBN 978-952-279-238-9).



Teos on moneen kertaan palkittu, mikä on melkoinen saavutus, sillä kirja on Sveenin esikoisteos. Hän työskentelee neuvonantajana Norjan puolustusministeriössä, mistä varmaankin osaltaan johtuu ilmeisen perusteellinen aihepiirin tuntemus.

Oletettavasti teokselle on luvassa jatkoa, sitä ainakin toivon, sillä harvoinpa näin näppärästi pyöriteltyä historiaa ja nykyaikaa yhdistävää rikosromaania on eteen sattunut. Paikka paikoin juonen kuljetus tuntuu jopa liiankin näppärältä, mutta mikäs siinä jos kirjoittajalla intoa ja taitoa riittää.



Norjan vastarintaliikkeen arvostettu veteraani Carl Oscar Krogh murhataan raa'asti kotonaan. Samaan aikaan lähistöltä löydetään lapsen ja kahden aikuisen hapertuneet luurangot, jotka ovat peräisin toisen maailmansodan ajalta. Luulöydön ja veteraanin murhan välistä yhteyttä ryhtyy selvittämään rikostutkija Tommy Bergmann, jolla itsellään on väkivaltainen menneisyys.

Natsimiehityksen vuosina vastarintaliikkeen vakooja Agnes Gerner elää veitsenterällä, sillä yksikin virheliike suistaa hänet varmaan kuolemaan. Eikä Agnes ole ainoa, joka joutuu ylivoimaisten valintojen eteen. Rikosvyyhteä setvivä Bergmann yrittää päästä etenemään valheiden labyrintissa, joka johtaa tutkintaa koko ajan uusiin suuntiin. Kun sodan ensimmäinen uhri on totuus, jäljet on peitettävä tarkasti.

Raskaat varjot on saanut paitsi kotimaansa Norjan merkittävimmät jännityskirjallisuudelle jaettavat tunnustukset, myös parhaalle pohjoismaiselle rikosromaanille myönnettävän Lasiavain-palkinnon vuonna 2014.

tiistai 17. tammikuuta 2017

Andrzej Sapkowski: Haltiain verta

Pääsin Andrzej Sapkowskin fantasiasarjassa jälleen yhden pykälän eteenpäin, mutta tämä romaani kesti jo jonkin aikaa, sillä kirja jäi puolivälissä useamman viikon lukutauolle kunnes taas siihen tartuin: Haltiain verta (WSOY, 2012; ISBN 978-951-0-39023-8).



Kirjapinossa odottaa lukemistaan seuraavakin teos, Halveksunnan aika, mutta voi olla että siihen tarttuminen kestää, sillä kovin isoa annosta Sapkowskin tekstiä en pysty kerralla nauttimaan. Tarina rullaa mallikkaasti, ja mukana on huumoriakin, mutta välillä into näiden teosten lukemiseen kertakaikkiaan lopahtaa.



Laatufantasian ystävät ovat löytäneet puolalaisesta Noituri- sarjasta tyylilajiin kaipaamaansa rentoutta ja harmaiden alueiden viehätystä. Sarjan aloitusosa Viimeinen toivomus voitti Suomessa kesällä 2011 vuoden parhaan käännösfantasiakirjan Tähtifantasia-palkinnon, ja Andrzej Sapkowskin kirjoihin perustuvasta The Witcher -pelistä vastikään julkaistu uusi versio tuo sarjalle jälleen uusia lukijoita.

Haltiain verta on palkitun saagan kolmas teos ja ensimmäinen täysiverinen romaani. Noituri Geralt on vetäytynyt syrjään sotaa enteileviltä huhuilta, mutta legendat Geraltin suojelemasta Ciri-prinsessasta kiirivät myös vihollisten korviin. Ciriin kohdistuvan - sekä romanttisen että vihamielisen - kiinnostuksen kasvaessa on Geraltin nieltävä ylpeytensä ja pyydettävä apua tytön kasvatuksessa entiseltä rakastetultaan. Yenneferin ja Cirin välille syntyykin vahva ja syvä suhde, mutta samalla kun Geralt etsii Ciriä jäljittävää nsalaperäistä hahmoa, Yennefer huomaa viimein löytäneensä arvoisensa vastuksen.

Sapkowski kirjoittaa lujaa, energistä tekstiä ja viihdyttää erityisesti kitkerien dialogien luojana.

maanantai 16. tammikuuta 2017

Steven Dunne: A killing moon

En muistaakseni ole lukenut aiemmin Steven Dunnen jännäreitä, mutta sellainen tarttui mukaan kirjaston palautettujen kirjojen hyllystä: A killing moon (Headline, 2015; ISBN 978-1-4722-1489-8).



Teos on kirjasarjan viides, mutta melkolailla itsenäinen teos, sillä viittauksia aiempiin kirjoihin ei juurikaan ollut. Tarina on melkoisen kovaksikeitetty, ja käänteitä piisaa jopa enemmän kuin tarpeeksi. Voisi näitä kirjoja lukea enemmänkin, sillä teksti oli sujuvaa eikä juonessa ollut pahempaa takkuilua. Toisaalta tämä on ainoa Dunnen teos joka Helmetistä löytyy.



For the young woman kidnapped on her way home from the pub, the nightmare is about to begin. Weeks after Caitlin Kinnear goes missing, the police are unable to break her case. They are not even certain harm has come to her. But determined to pursue all leads, DI Damen Brook and his team begin to trawl through the murky world of cheap migrant labour. Convinced that the answers lie hidden within its depths, Brook soon begins to realise Caitlin is in terrible danger. When the body of another young girl turns up it becomes clear that Caitlin's abduction might not be an isolated incident and the race is on to save her.

sunnuntai 15. tammikuuta 2017

Loretta Chase: Last night's scandal ja Don't tempt me

Kummassakin näistä Loretta Chasen viihderomaaneista maalaillaan skandaalinhuuruisia tunnelmia. Toisessa romaaneista saadaan tarinaan eksotiikkaa Egyptin tutkimusretkien ja skotlantilaisen linnan avulla, toisessa viitataan Intiaan ja kahden kulttuurin törmäykseen. Omaperäisyyttä kerronnassa ei juurikaan ole, mutta teksti ei sentään pahemmin takkuile, joten helppolukuisuudesta ei ainakaan ole tingitty.

Last night's scandal (Avon Books, 2010; ISBN 978-0-06-163267-9)





After surviving the perils of Egypt, Peregrine Dalmay, Earl of Lisle is back in London, facing the most dire threat of all: his irrational family... and Miss Olivia Wingate-Carsington. A descendent of notorious—but very aristocratic—swindlers, the delectable redhead has the ability to completely unhinge him, and a long history of dragging him into her scandalous schemes.

Olivia may be Society's darling, but she's aware a respectable future looms menacingly. And so when Lisle is forced to go on a family mission, she sees this as the perfect chance for one last adventure—even if it is with the one man in the world she can't wrap around her finger: but really, she only wants to help…

Which is why Lisle and Olivia find themselves in a gloomy Scottish castle inhabited by spiteful ghosts and craven murderers...and a shocking secret: the greatest peril of all may be burning within their own stubborn hearts.


Don't tempt me (Avon Books, 2009; ISBN 978-0-06-163266-2)





That’s the headline when Zoe Lexham returns to England. After twelve years in the exotic east, she’s shockingly adept in the sensual arts. She knows everything a young lady shouldn't and nothing she ought to know. She’s a walking scandal, with no hope of a future... unless someone can civilize her.

Lucien de Grey, the Duke of Marchmont, is no knight in shining armor. He's sarcastic, cynical, easily bored, and dangerous to women. He charms, seduces, and leaves them—with parting gifts of expensive jewelry to dry their tears. But good looks and charm, combined with money and rank, make him welcome everywhere. The most popular bachelor in the Beau Monde can easily save Zoe’s risque reputation...if the wayward beauty doesn't lead him into temptation, and a passion that could ruin them both.

lauantai 14. tammikuuta 2017

Loretta Chase: Scandal wears satin, Vixen in velvet ja Dukes prefer blondes

Loretta Chasen historiallisessa viihderomaanisarjassa touhutaan vaatteidentekijöiden maailmassa, mikä on jossakin määrin omaperäinen lähtökohta tarinoille, mutta kaavamaisuudelta ei kirjoittaja välty, eikä myöskään siltä että päähenkilöt ovat suurimmaksi osaksi turhauttavan kliseisiä ja puupökkelömäisiä.

Scandal wears satin (Avon, 2012; ISBN 978-0-06-210031-3)





A blue-eyed innocent on the outside and a shark on the inside, dressmaker Sophy Noirot could sell sand to Bedouins. Selling Maison Noirot's beautiful designs to aristocratic ladies is a little harder, especially since a recent family scandal has made an enemy of one of society's fashion leaders. Turning scandal to the shop's advantage requires every iota of Sophy's skills, leaving her little patience for a big, reckless rake like the Earl of Longmore. The gorgeous lummox can't keep more than one idea in his head at a time, and his idea is taking off all of Sophy's clothes.

But when Longmore's sister, Noirot's wealthiest, favorite customer, runs away, Sophy can't let him bumble after her on his own. In hot pursuit with the one man who tempts her beyond reason, she finds desire has never slipped on so smoothly.


Vixen in velvet (Avon, 2014; ISBN 978-0-06-210032-0)





Lethally charming Simon Blair, Marquess of Lisburne, has reluctantly returned to London for one reason only: a family obligation. Still, he might make time for the seduction of a certain redheaded dressmaker--but Leonie Noirot hasn't time for him. She's obsessed with transforming his cousin, the dowdy Lady Gladys, into a swan. Leonie's skills can coax curves--and profits--from thin air, but his criminally handsome lordship is too busy trying to seduce her to appreciate her genius. He badly needs to learn a lesson, and the wager she provokes ought to teach him, once and for all. A great plan, in theory--but Lisburne's become a serious distraction and Leonie's usual logic is in danger of slipping away as easily as a silk chemise. Could the Season's greatest transformation be her own.


Dukes prefer blondes (Avon, 2015; ISBN 978-0-06-210034-4)





Biweekly marriage proposals from men who can't see beyond her (admittedly breathtaking) looks are starting to get on Lady Clara Fairfax's nerves. Desperate to be something more than ornamental, she escapes to her favorite charity. When a child is in trouble, she turns to tall, dark, and annoying barrister Oliver Radford.

Though he's unexpectedly found himself in line to inherit a dukedom, Radford's never been part of fashionable society, and the blonde beauty, though not entirely bereft of brains, isn't part of his plans. But Clara overwhelms even his infallible logic, and when wedlock looms, all he can do is try not to lose his head over her.

It's an inconvenient marriage by ordinary standards, but these two are far from ordinary. Can the ton's most adored heiress and London's most difficult bachelor fall victim to their own unruly desires?