tiistai 28. helmikuuta 2017

Ben Aaronovitch: Moon over Soho

Ben Aaronovitchin dekkareissa eletään nykyajan tuntumassa, mutta fantasialla höystetyssä maailmassa jossa taikuus on totta, vaikkakin jossain määrin epätavallista: Moon over Soho (Gollancz, 2011; ISBN 978-0-575-09760-5).

Teksti etenee sujuvasti, ja mukaan on pudotettu melkoisessa määrin paikallisväriä, minkä lisäksi musiikilla on melkoisen iso rooli tarinan kuljetuksessa. Näitä romaaneja voisi lukea lisääkin, vaikkakin jossain määrin harmittaa että teossarja tuli aloitettua muualta kuin aivan alusta.

The song. That’s what London constable and sorcerer’s apprentice Peter Grant first notices when he examines the corpse of Cyrus Wilkins, part-time jazz drummer and full-time accountant, who dropped dead of a heart attack while playing a gig at Soho’s 606 Club. The notes of the old jazz standard are rising from the body—a sure sign that something about the man’s death was not at all natural but instead supernatural.

Body and soul—they’re also what Peter will risk as he investigates a pattern of similar deaths in and around Soho. With the help of his superior officer, Detective Chief Inspector Thomas Nightingale, the last registered wizard in England, and the assistance of beautiful jazz aficionado Simone Fitzwilliam, Peter will uncover a deadly magical menace—one that leads right to his own doorstep and to the squandered promise of a young jazz musician: a talented trumpet player named Richard “Lord” Grant—otherwise known as Peter’s dear old dad.

maanantai 27. helmikuuta 2017

Laird Barron: Swift to chase

Laird Barronin novellikokoelman tyylilaji on kauhu, mutta ei mitenkään kliseisesti, sillä melkoisen omaperäisellä tavalla Barron novellinsa rakentaa: Swift to chase (JournalStone Publishing, 2016; ISBN 9781945373077).

Novellit kytkeytyvät osin toisiinsa, ja niiden järjestys on ilmeisen tarkkaan harkittu, sillä kahden ensimmäisen ja kolmannen novellin lukeminen muussa järjestyksessä ei olisi läheskään yhtälailla ällistyttävää.

Taitava kirjoittaja, joka kummallisuuksia esiin kaivaessaan tuntuu paljastavan jotakin ihmisyyden pohjamudista, sellaista jota emme halua tietää mutta kuitenkin tiedämme.

Laird Barron's fourth collection gathers a dozen stories set against the backdrops of the Alaskan wilderness, far-future dystopias, and giallo-fueled nightmare vistas.

All hell breaks loose in a massive apartment complex when a modern day Jack the Ripper strikes under cover of a blizzard; a woman, famous for surviving a massacre, hits the road to flee the limelight and finds her misadventures have only begun; while tracking a missing B-movie actor, a team of man hunters crashes in the Yukon Delta and soon realize the Arctic is another name for hell; an atomic-powered cyborg war dog loyally assists his master in the overthrow of a far-future dystopian empire; following an occult initiation ritual, a man is stalked by a psychopathic sorority girl and her team of horrifically disfigured henchmen; a rich lunatic invites several high school classmates to his mansion for a night of sex, drugs, and CIA-funded black ops experiments; and other glimpses into occulted realities a razor's slice beyond our own.

Combining hardboiled noir, psychological horror, and the occult, Swift to Chase continues three-time Shirley Jackson Award winner Barron's harrowing inquiry into the darkness of the human heart.

sunnuntai 26. helmikuuta 2017

Maya Rodale: Lady Bridget's diary ja Chasing Lady Amelia

Maya Rodalen historiallisissa viihderomaaneissa on juonenkäänteitä kerrakseen, mutta kirjojen lopussa on toki onnellinen loppu. Historiallista uskottavuutta kirjailija ei tunnu erityisesti tavoittelevan, kunhan luo kulissit joissa pyörittää kertomuksiaan.

Lady Bridget's diary (Avon Books, 2016; ISBN 978-0-06-238673-1)

Lord Darcy is the quintessential Englishman: wealthy, titled, impossibly proper, and horrified that a pack of Americans has inherited one of England's most respected dukedoms. But his manners, his infamous self-restraint, and his better judgment fly out the window when he finds himself with the maddening American girl next door.

Lady Bridget Cavendish has grand--but thwarted--plans to become a Perfect Lady and take the haute ton by storm. In her diary, Bridget records her disastrous attempts to assimilate into London high society, her adoration of the handsome rogue next door, her disdain for the Dreadful Lord Darcy, and some truly scandalous secrets that could ruin them all. It was loathing at first sight for Lady Bridget and Lord Darcy. But their paths keep crossing...and somehow involve kissing. When Lady Bridget's diary goes missing, both Darcy and Bridget must decide what matters most of all--a sterling reputation or a perfectly imperfect love.

Chasing Lady Amelia (Avon Books, 2016; ISBN 9780062386762)

In the second novel of Maya Rodale enchanting Keeping Up with the Cavendishes series, an American heiress finds her reputation--and heart--in danger when she travels to London and meets a wickedly tempting rake ... Lady Amelia is fed up with being a proper lady and wishes to explore London, so one night she escapes and finds herself in the company of one Alistair Finlay-Jones. He been ordered by his uncle to wed one of the American girls. How lucky then, that one of them stumbles right into his arms!

Alistair and Amelia have one perfect day to explore London, from Astley Amphitheater to Vauxhall Gardens. Inevitably they end up falling in love and making love. If anyone finds out, she will be ruined, but he will win everything he ever wanted. When Amelia finds out Alistair has been ordered to marry her, he must woo her and win back the angry American girl. But with the threat of scandals, plural, looming ... will he ever catch up to the woman he loves?

lauantai 25. helmikuuta 2017

Julia London: The scoundrel and the debutante

Julia Londonin viihderomaani on kolmas osa Cabot-perheen kolmen tyttären kohtaloista kertovassa sarjassa: The scoundrel and the debutante (Harlequin Books, 2015; ISBN 978-0-373-77951-2).

Romaani on sujuvasti kirjoitettu mutta melkoisen rutiininomainen suoritus. Kirjassa seikkaillaan pitkin ja poikin Englannin maaseutua, melkoisen reippaalla meiningillä.

The dust of the Cabot sisters' shocking plans to rescue their family from certain ruin may have settled, but Prudence Cabot is left standing in the rubble of scandal. Now regarded as an unsuitable bride, she's tainted among the ton. Yet this unwilling wallflower is ripe for her own adventure. And when an irresistibly sexy American stranger on a desperate mission enlists her help, she simply can't deny the temptation.

The fate of Roan Matheson's family depends on how quickly he can find his runaway sister and persuade her to return to her betrothed. Scouring the rustic English countryside with the sensually wicked Prudence at his side—and in his bed—he's out of his element. But once Roan has a taste of the sizzling passion that can lead to forever, he must choose between his heart's obligations and its forbidden desires.

perjantai 24. helmikuuta 2017

Max Seeck: Hammurabin enkelit

En muista mikä sai lainaamaan Max Seeckin jännärin kirjastosta, mutta olin melkoisen yllättynyt katsoessani kirjan tietoja Helmetissä kuin näin että siitä oli 280 varausta: Hammurabin enkelit (Tammi, 2016; ISBN 978-951-31-9012-5).

Teoksen luvut ovat lyhyitä, ja kirjoitustavasta tuli mieleen eräs amerikkalainen bestseller-jännäreitä teolliseen tahtiin markkinoille syytävä kirjailija, jonka tavaramerkkinä on lyhyiden lukujen loppuun isketyt cliffhangerit, jotka yrittävät pakottaa lukijan jatkamaan heti eteenpäin.

Tarina rullasi pääosin sutjakkaasti, mutta jossain määrin epätasaista on kirjan kerronta, eikä juoni tunnu kaikilta osin pysyvän kunnolla kasassa. Kohtalaiseksi taidonnäytteeksi teosta voi silti kuvata omassa lajityypissään. Jännärien kirjoittaja on saanut uralleen vauhdikkaan alun.

Vuoden esikoisdekkari -kunniakirja. Uusi tulokas räjäyttää pankin vangitsevalla trillerillään!

Suomen suurlähetystön työntekijä Jare Westerlund katoaa Zagrebissa. Ainoa johtolanka on nimettömät uhkaukset, joita Westerlund on saanut juuri ennen katoamistaan. Tilannetta lähetetään selvittämään puolustusvoimien erityisasiantuntija Daniel Kuisma ja ulkoministeriössä työskentelevä Annika Lehto.Kroatia on Kuismalle tuttu paikka, sillä hän on osallistunut aikoinaan Jugoslavian sotaan rauhanturvaajana. Samassa sodassa on taistellut myös italialainen Antonio Franzo, joka joutuu Dubrovnikissa murhayrityksen kohteeksi. Pian hän saa tietää, että vaarassa ovat muutkin sodan aikana salaiseen operaatioon osallistuneet, heidän joukossaan yksi suomalainen.

Max Seeckin esikoisteos on kansainvälisen tason tiheätunnelmainen trilleri, jota on mahdotonta laskea käsistään ennen kuin viimeinenkin sivu on luettu.Max Seeck (s. 1985) on helsinkiläinen myynnin ja markkinoinnin ammattilainen.

torstai 23. helmikuuta 2017

Gregory Maguire: Wicked - the life and times of the wicked witch of the West

Helmetin e-kirjoista löytyi Gregory Maguiren fantasiaromaani, jossa seikkaillaan Ihmemaa Oz -romaanista ja -elokuvasta tutuissa ympyröissä: Wicked - the life and times of the wicked witch of the West (HarperCollins, 1995; ISBN 0-06-039144-8).

E-kirjan lukeminen on hankalahkoa ja into lopahti muutaman kymmenen sivun jälkeen. Vasta myöhemmin tajusin, että teos on suomennettukin, nimellä Noita - lännen ilkeän noidan elämä ja teot. Laitoin teoksen varaukseen kirjastosta, saa nähdä innostaako painettu suomenkielinen teksti lukemaan teoksen loppuun asti.

keskiviikko 22. helmikuuta 2017

Wang Wei: Vuorten sini - Wang Wein valitut runot

Kokoelma Wang Wein runoja on suurenmoinen kurkistus historiaan, ja samalla runoutta selkeimmillään: Vuorten sini - Wang Wein valitut runot (Basam Books, 2015; suom. Pertti Seppälä; ISBN 978-952-260-257-2).

Osa runoista jäi mieleen niin että palasin useita kertoja niiden pariin, yrittäen ymmärtää mitä niissä oli tarjolla, mistä runot puhuivat ja miten ne mieleen tarrautuivat. Tämä on kokoelma joka kestää aikaa.

Wang Wei (701-761) oli yksi Tang-dynastian (618-907) merkittävimmistä runoilijoista. Paitsi runoilija hän oli myös maineikas maisemamaalari, muusikko ja valtiomies. Wang Wei toimi koko aikuisikänsä Tang-kauden hallinnon virkamiehenä. Samaan aikaan hän arvosti ja ihaili erakkoelämää vuorten keskellä. Wang Weitä pidetään kiinalaisen luontorunouden ylittämättömänä mestarina.

Wangin runot ovat parhaimmillaan pelkistettyjä ja kristallinkirkkaita impressioita luonnosta ja ihmisestä osana luontoa. Wang Wei on osaltaan vaikuttanut myös japanilaisten haiku- ja tankarunojen syntyyn. Tähän suomennosvalikoimaan on otettu mukaan Wang Wein luonto- ja maisemarunoja, buddhalaisuuteen liittyviä runoja sekä erilaisiin sosiaalisiin tilanteisiin liittyvää arkirunoutta.

Runot on kiinan kielestä suomentanut sinologi Pertti Seppälä. Hän on kirjoittanut Vuorten sini -valikoimaan myös saatesanat ja selityksiä runoihin.

tiistai 21. helmikuuta 2017

George Saunders: Joulukuun kymmenes

George Saundersin novellit kertovat niin sanotun amerikkalaisen valkoisen roskaväen elämästä, todellisuudesta joka on kaukana rahan ja vallan eliitin elämästä: Joulukuun kymmenes (Siltala, 2015; ISBN 978-952-234-285-0).

Novellit ovat satiirisia mutta samalla yllätyksellisen hauskoja, ja täynnä piikkejä jotka satuttavat lukijaa. Pohjalla aistii myötätuntoa kuvauksen kohteita kohtaan, mutta helpolla kirjailija ei heitä päästä, eikä lukijaakaan.

Pako hämähäkin sydämestä
Al Roosten
Ritarillinen fiaskoni
Joulukuun kymmenes

Amerikkalaisen nykykirjallisuuden omaperäisimmän tyyliniekan George Saundersin Joulukuun kymmenes on kokoelma satiirisia näkymiä amerikkalaislähiöiden rahvaasta. Saunders kirjoittaa järkyttävän hauskasti synkistä aiheistaan: sieppauksesta, raiskauksesta, itsemurhasta, sotatraumoista.

Pikkuporvarillisen esikaupunkielämän kuvaus kääntyy salakavalasti dystopiaksi, jossa nurmipihojen koristeeksi aidataan kehitysmaiden köyhälistöä. Vankilan asukit ovat koekaniineita, joihin pumpataan mielialalääkkeitä ja joita pistetään parittelemaan ristiin rastiin. Teinipoika todistaa naapurintytön sieppausyritystä, sotaveteraani kamppailee sopeutuakseen siviiliin, syöpäpotilas vaeltaa talviseen metsään pakastuakseen hengiltä.

Saunders poukkoilee taiturimaisesti kielen eri rekistereissä ja sekoittaa henkilöhahmojen persoonalliseen puheeseen ajatuksia, haaveita ja päänsisäistä sekasotkua. Hän on julma ja brutaali moralisti, jonka polttoaine on eksistentialistinen pahoinvointi. Silti niminovellin pakkashuurut lämpenevät kirjan lopussa toiveikkuuteen. Kaiken yllä lepää satiirin huntu.

maanantai 20. helmikuuta 2017

Yoko Ogawa: Professori ja taloudenhoitaja

Yoko Ogawan romaanissa on paikoitellen tietokirjan tuntua, kun matemaattisia ongelmia esitellään ja ratkotaan. Toisaalta kyse on eräänlaisesta salapoliisitarinasta, jonka päähenkilö on muistinsa menettänyt matematiikan professori: Professori ja taloudenhoitaja (Tammi, 2016; ISBN 978-951-31-9042-2).

Kaikilta osin romaani ei ollut järin uskottava, vaikkakin tuntui että kirjoittajalla oli hyvä tarkoitus juonenkäänteitä punoessaan. Ihmishahmot ovat hiukan ohuenlaisia, mutta romaani tarrasi silti kiinni ja vei mukanaan. Hienoa että tällainen teos on suomennettu.

Viehättävä japanilainen romaani kertoo entisestä matematiikan professorista, jonka muisti ulottuu vain 80 minuutin päähän, hänen talouttaan hoitavasta nuoresta naisesta ja naisen 10-vuotiaasta pojasta, "Juuresta". Aluksi yhteiselämä tuntuu hankalalta ja toisten tavat vaikeilta hyväksyä, mutta yllättäen erikoinen kolmikko löytää yhteisen nimittäjän baseballista ja salaisuudet alkavat selvitä.

Kuka on nainen professorin keräilykorttilaatikon pohjalta löytyneessä valokuvassa? Mikä kaikkia taloudenhoitajan elämän miehiä vaivaa? Voiko rakastaa ihmistä jota ei muista? Mistä numerot tulevat?

Tämä koskettava ja inhimillinen tarina johdattaa lukijankin kiehtovasti numeroiden maailman ihmeiden äärelle.

sunnuntai 19. helmikuuta 2017

Katharine Ashe: I adored a lord

Uskoakseni luin Katharine Ashen viihderomaanin, jossa esittelytekstin mukaan tapahtuu monenlaista, mutta juuri minkäänlaista muistikuvaa teoksesta ei jäänyt mieleen: I adored a lord (Avon, 2014; ISBN 978-0-06-222983-0).

Kyseessä on kirjasarjan The prince catchers toinen osa, eikä tästä liene muuta sanottavaa.

All that clever, passionate Ravenna Caulfield wants is to stay far away from high society's mean girls.

All that handsome, heroic Lord Vitor Courtenay wants is to dash from dangerous adventure to adventure.

Now, snowbound in a castle with a bevy of the ton's scheming maidens all competing for a prince's hand in marriage, Ravenna's worst nightmare has come true.

Now, playing babysitter to his spoiled prince of a half-brother and potential brides, Vitor is champing at the bit to be gone.

When a stolen kiss in a stable leads to a corpse in a suit of armor, a canine kidnapping, and any number of scandalous liaisons, Ravenna and Vitor find themselves wrapped in a mystery they're perfectly paired to solve. But as for the mysteries of love and sex, Vitor's not about to let Ravenna escape until he's gotten what he desires.

lauantai 18. helmikuuta 2017

Jillian Hunter: A wicked lord at the wedding, The wicked duke takes a wife ja The duchess diaries

Jillian Hunterin viihderomaanit ovat reipasotteisia rakkaustarinoita, joissa viipyilee teollisen tuotannon maku. Boscastle-kirjasarjassa on ilmestynyt toista tusinaa romaania, ja niistä löytyy riittävästi näytteitä Helmetin kautta. Tuntuu kuin romaaneja olisi lukenut aiemminkin, mikä johtunee siitä että niin paljon sisällöstä on kierrätystavaraa.

A wicked lord at the wedding (Ballantine Books, 2009; ISBN 978-0-345-50394-7)

What is a neglected wife to do while her husband disappears on clandestine missions and unknown gambits? Play the spy game herself, if only to fill lonely nights once flush with erotic delight. When Eleanor Prescott married the handsome infantry officer who pursued her between missions, she anticipated anything but a six-year estrangement. Now the enigmatic husband who fired her body with his sensual touch is back-to woo her, win her, and unwrap all her secrets.

Sebastien Boscastle is prepared for battle when it comes to his crumbling marriage, but not to catch his wife prowling about the night in disguise. And yet Eleanor's game of espionage and seduction only heightens his devilish desire to reclaim every inch of her. From the back alleys of London to the silken sheets of the marital bed, Sebastien inflicts the sweetest of sensual assaults, ready to possess everything Eleanor is willing to surrender.

The wicked duke takes a wife (Random house, 2009; ISBN 978-0-345-50395-4)

Lord Griffin Boscastle has no intention of ending his glorious career as a rakehell now that he has inherited a dukedom. Still, there are responsibilities he must discharge before he resumes his pleasures, including finding a bride and depositing his incorrigible niece at a relative's academy outside London. It is at this so-very-proper finishing school that flame-haired instructress Harriet Gardner awakens in Griffin emotions so dangerously intoxicating that he must avoid her at all cost. Yet when Harriet finds work in the townhouse where Griffin resides, her presence tempts him at every turn.

Harriet has survived London's streets far too long to let an arrogant duke woo a bride he doesn't want when she desires him for herself, and she has seen too much of life not to recognize a man ripe for redemption. But just as Harriet finds the perfect cure for His Lordship's devilish ways, a vindictive enemy intervenes, and the duke whom Harriet has plotted to save suddenly becomes her devoted protector.

The duchess diaries (Signet, 2012; ISBN 978-0-451-41312-3)

As headmistress of the Scarfield Academy for Young Ladies, Miss Charlotte Boscastle is tasked with keeping her charges free from scandal - even though her own desires lean toward the wicked. When Charlotte's diary goes missing, she can't imagine anything more scandalous than having her most intimate secrets fall into the wrong hands.

Although the diary he found sparks his interest, the Duke of Wynfield is in the market for a mistress, not a headmistress. Gideon has every intention of returning the journal - until it disappears and he must explain the embarrassing situation to its owner. When his encounter with Charlotte takes on an unexpectedly passionate nature, his indiscretion causes a scandal that only marriage can cure.

While the duke is surprised to find himself enamored of his imaginative wife, there is still the missing diary to be dealt with - before Charlotte's secrets shook all of London.

perjantai 17. helmikuuta 2017

Lisa Jewell: The making of us

Lisa Jewellin viihteellisessä romaanissa joukko nuoria ihmisiä elää elämäänsä, toisistaan tietämättä, kunnes käy ilmi että heillä kaikilla on sama isä: The making of us (Century, 2011; ISBN 978-1-84605-574-4).

Jewell pyörittää tarinaansa melkolailla näppärästi, mutta sitä ei voi välttää että toisiinsa kytkeytyvien elämäntarinoiden kokoelma vaikuttaa keinotekoiselta, ja juoni on melkolailla rakentamalla rakennettu. Mutta siitä huolimatta romaanissa tuntui paikka paikoin olevan kertomisen paloa ja iloa.

In a hospice in Bury St Edmunds, a man called Daniel is slowly fading away. His friend Maggie sits with him every day, she holds his hand and she listens to the story of his life, to his regrets and to his secrets. And then he tells her about the children he has never met and never will, conceived with women he never even touched. Four of them, apparently, two boys, two girls. His legacy, he calls them.

Lydia, Robyn and Dean don't know each other. Yet. And they are all facing difficult challenges. Lydia is still wearing the scars from her traumatic childhood and although she is wealthy and successful, her life is lonely and disjointed. Dean is a young man whose life is going nowhere. Robyn is training to be a doctor, just like her father - a man she's never met. When she falls in love with a man who is like her in every way, she needs to be sure. Its time for her to open the envelope her mother gave her on her eighteenth birthday. And Daniels children slowly find their way into each others lives...

torstai 16. helmikuuta 2017

Sarah Thornton: Seven days in the art world

Sarah Thornton kertoo taidemaailman toimintamalleista humoristisesti ja tarkkanäköisesti: Seven days in the art world (Granta, 2009; ISBN 978-1-84708-084-4).

Kirjaan liittyy myös dramatiikkaa, sillä Lynn Barber tuomittiin teoksesta kirjoittamansa kirja-arvion johdosta vahingonkorvauksiin, syynä ilkeämielisyys sekä väitteet joilla ei ollut todellisuuspohjaa. Jääköön spekuloimatta miksi Barber moisen kirja-arvion kirjoitti ja julkaisi, mutta ehkäpä osasyynä oli se että Thornton kertoi hänen toiminnastaan erään taidepalkinnon tuomaristossa vähemmän mairittelevalla tavalla.

Mietityttää mitä kirjasta voisi sanoa. No ainakin se, että tavattoman taitavasti Thornton kirjoittaa, sellaisista aiheista jotka aluksi tuntuivat kuivilta ja kalutuilta, esimerkkinä taidehuutokaupat tai taiteen myyntinäyttelyt.

A riveting tour through the international art market, conducted by a smart, funny industry insider.

keskiviikko 15. helmikuuta 2017

Ann Patchett: Bel canto

Ann Patchettin romaani on monessa suhteessa rikkinäinen, eikä sen uskottavuus ole erityisen vahvaa, mutta puutteistaan huolimatta romaani nousi yhdeksi kaikkien aikojen suosikeistani, sellaiseksi jonka tarina jätti pysyvän jäljen muistiin: Bel canto (Fourth Estate, 2002; ISBN 1-84115-583-7).

Romaani kertoo joukosta ihmisiä, jotka jäävät terroristien panttivangeiksi joissain tarkemmin määrittelemättömässä Etelä-Amerikan maassa. Romaani kertoo ihmisistä, joiden elämät ovat hyvin erilaisia, mutta panttivankeus saa heidät kohtaamaan toisensa, näkemään jotain sellaista mitä yleensä ei ole tapana nähdä.

Romaani kertoo myös oopperasta, sellaisella tavalla mitä harvoin kirjallisuudessa kohtaa, sillä tuntuu kuin teksti laulaisi, rupeaisi soimaan, ja kertomus tarraa kiinni eikä irti päästä.

Somewhere in South America, at the home of the country's vice president, a lavish birthday party is being held in honor of Mr. Hosokawa, a powerful Japanese businessman. Roxanne Coss, opera's most revered soprano, has mesmerized the international guests with her singing. It is a perfect evening-until a band of gun-wielding terrorists breaks in through the air-conditioning vents and takes the entire party hostage.

But what begins as a panicked, life-threatening scenario slowly evolves into something quite different, as terrorists and hostages forge unexpected bonds and people from different countries and continents become compatriots. Without the demands of the world to shape their days, life on the inside becomes more beautiful than anything they had known before. At once riveting and impassioned, the narrative becomes a moving exploration of how people communicate when music is the only common language. Friendship, compassion, and the chance for great love lead the characters to forget the real danger that has been set in motion and cannot be stopped.

Ann Patchett has written a novel that is as lyrical and profound as it is unforgettable. Bel Canto engenders in the reader the very passion for art and the language of music that its characters discover. As a reader, you find yourself fervently wanting this captivity to continue forever, even though you know that real life waits on the other side of the garden wall. A virtuoso performance by one of our best and most important writers, Bel Canto is a novel to be cherished.

tiistai 14. helmikuuta 2017

Cormac McCarthy: The sunset limited - a novel in dramatic form

Cormac McCarthyn draaman muotoon kirjoitetun romaanin aihe on kuolema: The sunset limited - a novel in dramatic form (Picador, 2010; ISBN 978-0-330-51807-9).

Romaania on esitetty näytelmänä, ja siitä on vuonna 2011 valmistunut elokuva jonka pääosia esittävät Samuel L. Jackson ja Tommy Lee Jones. Tapahtumat sijoittuvat yhteen huoneeseen, jossa kaksi miestä, "Musta" ja "Valkoinen", keskustelevat. Musta on ottanut Valkoisen vangikseen, ja käy ilmi että Valkoinen oli yrittänyt itsemurhaa hyppäämällä junan eteen, mutta Musta oli hänet pelastanut.

McCarthyn teksti on eleetöntä, tiivistä, pelkistettyä. Mistä elämässä on kyse, ja mistä kuolemassa?

Teosta ei pidä sekottaa James Lee Burken rikosromaaniin Sunset limited, joka on suomennettu nimellä Varjojen maa.

A novel in dramatic form - set to become a film starring Tommy Lee Jones and Samuel L. Jackson. A startling encounter on a New York subway platform leads two strangers to a run-down tenement where a life-or-death decision must be made. Deft, spare, and full of artful tension, The Sunset Limited is a beautifully crafted, consistently thought-provoking, and deeply intimate work by one of the most insightful writers of our time.

maanantai 13. helmikuuta 2017

John Sandford: Heat lightning

John Sandford pyörittelee melkoisen monimutkaista jännäriä, jossa selvitetään joukkoa toisiinsa kytkeytyviä murhatapauksia: Heat lightning (G. P. Putnam's Sons, 2008; ISBN 978-0-399-15527-7).

Kirjan päähenkilö Virgil Flowers on mukavanoloinen sanavalmis heppu, mutta hänkään ei jaksa loppujen lopuksi pitää kiinnostusta kovin pitkään yllä. Rutiininomaista viihdettä.

On a hot, humid summer night in Minnesota, Virgil Flowers gets a call from Lucas Davenport. A body has been found near a veterans’ memorial in Stillwater with two shots to the head and a lemon in his mouth—exactly like the body they found two weeks ago.

Working the murders, Flowers becomes convinced that someone is keeping a list—with many more names on it. And when he discovers what connects them all, he’s almost sorry. Because if it’s true, then this whole thing leads down a lot more trails than he thought it did—and every one of them is booby-trapped.

sunnuntai 12. helmikuuta 2017

Fern Michaels: Fancy dancer

Fern Michaelsin viihderomaani osoittautui jopa kömpelömmäksi kuin ennakkoluuloissani odotin: Fancy dancer (Kensington Publishing Corp., 2016; ISBN 978-0-7582-8609-3).

Korni, korniimpi, kornein - voiko näin adjektiivia taivuttaa, mutta mikäli ei voisikaan, silti on todettava että tämä romaani oli korneinta tavaraa mitä eteeni on osunut, siinä määrin kömpelösti kirjoitettu että juuri mikään ei tuntunut omaperäiseltä tai uskottavalta. Täyttä puppua ja silkkaa höttöä. Tosin voihan olla että teksti muutaman kymmenen sivun jälkeen muuttuu ihan toisenlaiseksi, mutta sitä en usko, enkä jaksanut lähteä ottamaan asiasta tarkemmin selvää, tämä riitti, kiitti.

On his thirty-fifth birthday, Jake St. Cloud inherits a fortune--and learns the whereabouts of his mysterious half-brother. On her deathbed, Selma St. Cloud revealed that Jake had a sibling, a product of his father's affair. At last, Jake is in a position to track down Alex Rosario and make amends for their father's past neglect. At least, that's the plan. When their initial meeting goes badly, a distraught Jake crashes his car and is sentenced to community work--with Alex as his parole officer. Jake must spend a year helping Angelica Dancer and her daughter, Fancy, at the Dancer Foundation for neglected children. Fancy, scarred within and without by the accident that ended her ballet career, is even less happy with the arrangement than Jake. Yet as they're thrown together, Jake, Alex, Angelica, and Fancy make unexpected connections. And as he unravels the painful truths of his past, Jake realizes that his mother's greatest gift to him lies not in his inheritance, but in the future, and the family, he's slowly piecing together.

lauantai 11. helmikuuta 2017

Tracy Chevalier: Reader, I married him - stories inspired by Jane Eyre

Tracy Chevalier on toimittanut novellikokoelman, jonka tarinoita yhdistää Charlotte Brontën romaanista lainattu lause: Reader, I married him - stories inspired by Jane Eyre (The Borough Press, 2016; ISBN 978-0-00-815057-0).

Novellit ovat yllättäviä, tyylilajit ja kertomisen kohteet vaihtelevat suuresti, mutta kieltämättä yhdistävää teemaakin löytyy siinä määrin ettei yhtään ihmetytä juuri näiden novellien valitseminen kokoelmaan:

Hadley, Tessa. My mother's wedding.
Hall, Sarah. Luxury hour.
Dunmore, Helen. Grace Poole her testimony.
Gunn, Kirsty. Dangerous dog.
Briscoe, Joanna. To hold.
Gardam, Jane. It's a man's life, ladies.
Donoghue, Emma. Since first I saw your face.
Hill, Susan. Reader, I married him.
Prose, Francine. Mirror.
Shafak, Elif. Migrating bird.
Wyld, Evie. Behind the mountain.
Park, Patricia. China from Buenos Aires.
Vickers, Salley. Reader, she married me.
Chevalier, Tracy. Dorset gap.
Mohamed, Nadifa. Party girl.
Freud, Esther. Transference.
Grant, Linda. Mash-up.
Shriver, Lionel. Self-seeding sycamore.
Niffenegger, Audrey. Orphan exchange.
Serpell, Namwali. Double men.
McCracken, Elizabeth. Robinson Crusoe at the waterpark.

This collection of original stories by today's finest women writers--including Tracy Chevalier, Francine Prose, Elizabeth McCracken, Tessa Hadley, Audrey Niffenegger, and more--takes inspiration from the opening line in Charlotte Brontë's most beloved novel, Jane Eyre. A fixture in the literary canon, Charlotte Brontë is revered by readers all over the world. Her novels featuring unforgettable, strong heroines still resonate with millions today. And who could forget one of literature's best-known lines: "Reader, I married him" from her classic novel Jane Eyre? Part of a remarkable family that produced three acclaimed female writers at a time in nineteenth-century Britain when few women wrote, and fewer were published, Bronté has become a great source of inspiration to writers, especially women, ever since. Now in Reader, I Married Him, twenty of today's most celebrated women authors have spun original stories, using the opening line from Jane Eyre as a springboard for their own flights of imagination.

perjantai 10. helmikuuta 2017

John Sandford: Dark of the moon

John Sandfordin jännärissä selvitetään pikkukaupungissa tapahtunutta murhatapausta, jossa rikoksen uhrista ei juuri mitään hyvää sanottavaa löydy: Dark of the moon (Pocket Books, 2008; ISBN 978-1-84739-185-8).

Kirjan päähenkilö on juttelee nokkelasti ja saa selville kaikenlaista puheensolinansa ohessa, ja tarina rullaa paikoittain eteenpäin varsin mallikkaasti, mutta sitä ei voi piilottaa että melkolailla tyhjänpäiväinen on romaanin kuvaama maailma, eikä kerronnassa ole mitään erityistä omaperäisyyttä, ja kirjan luettuaan ei ollut juuri mitään muistikuvia siitä mitä tuli luettua.

Virgil Flowers — tall, lean, late thirties, three times divorced, hair way too long for a cop's — had kicked around a while before joining the Minnesota Bureau of Criminal Apprehension. First it was the army and the military police, then the police in St. Paul, and finally Lucas Davenport had brought him into the BCA, promising him, "We'll only give you the hard stuff."

He'd been doing the hard stuff for three years now — but never anything like this.

In the small town of Bluestem, where everybody knows everybody, a house way up on a ridge explodes into flames, its owner, a man named Judd, trapped inside. There is a lot of reason to hate him, Flowers discovers. Years ago, Judd had perpetrated a scam that'd driven a lot of local farmers out of business, even to suicide. There are also rumors swirling around: of some very dicey activities with other men's wives; of involvement with some nutcase religious guy; of an out-of-wedlock daughter. In fact, Flowers concludes, you'd probably have to dig around to find a person who didn't despise him.